Astrónomos detectan un nuevo sistema variable cataclísmico


Usando la nave espacial Swift de la NASA, los astrónomos han descubierto una nueva variable cataclísmica (CV) a través de su actividad de explosión ultravioleta (UV). El CV recién descubierto, denominado TUVO-21acq, se detectó como parte del Proyecto de Objetos UV Transitorios (TUVO). El hallazgo se informa en un artículo publicado el 21 de junio en arXiv.org.

Una de las imágenes en las que se detectó TUVO-21acq. La galaxia espiral NGC 4945 es claramente visible. Las líneas rojas indican la posición de TUVO-21acq. Crédito: Modiano et al, 2022

Las variables cataclísmicas (CV) son sistemas estelares binarios que consisten en una enana blanca primaria que acumula materia de una estrella compañera normal. Aumentan irregularmente en brillo por un factor grande, luego vuelven a caer a un estado de reposo. Estos binarios se han encontrado en muchos entornos, como el centro de la galaxia de la Vía Láctea, el vecindario solar y dentro de cúmulos abiertos y globulares. En las CV, la transferencia de masa desde la estrella compañera a menudo ocurre a través de un disco de acreción alrededor de la enana blanca y, en algunos casos, la inestabilidad térmica en el disco desencadena un estallido conocido como nova enana (DN).

Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por David Modiano de la Universidad de Ámsterdam, Países Bajos, informa el hallazgo de un nuevo CV en el campo que apuntaba a la galaxia espiral NGC 4945. El nuevo transitorio se detectó en la banda ultravioleta, aproximadamente seis minutos de arco. del centro de esta galaxia. El descubrimiento se realizó utilizando datos del Telescopio Óptico Ultravioleta (UVOT) a bordo de Swift.

«Dentro de nuestro proyecto TUVO, hemos descubierto y caracterizado una nueva variable cataclísmica en la UV, que hemos denominado TUVO-21acq. La primera detección se realizó en febrero de 2021 utilizando nuestra canalización dedicada TUVOpipe, que analiza los datos UVOT diarios para buscar transitorios. Se detectó un segundo estallido de UV en enero de 2022», explicaron los investigadores.

Los astrónomos utilizaron UVOT para restringir las propiedades de TUVO-21acq, centrándose principalmente en las amplitudes y escalas de tiempo de los dos estallidos. Descubrieron que durante el primer estallido la fuente aumentó su brillo en al menos 4,1, 2,4 y 3,5 magnitudes y durante el segundo estallido en 4,4, 3,4 y 3,6 magnitudes en tres bandas UV.

Al calcular el tiempo entre la primera y la última detección de cada estallido de TUVO-21acq, los investigadores determinaron los límites más bajos para las duraciones del primer y segundo estallido, que se estimaron en 6,1 y 10,7 días, respectivamente. Los límites superiores para el primer y segundo estallido se calcularon en 21,1 y 45 días, respectivamente.

Según el estudio, se encontró que los parámetros clave de los estallidos de TUVO-21acq derivados de la fotometría UVOT, incluidas las amplitudes, las duraciones y el tiempo de recurrencia, son totalmente consistentes con las novas enanas. Además, la forma general y las características de emisión clave exhibidas en el espectro sugieren que la fuente es una variable cataclísmica inactiva. Por lo tanto, los astrónomos clasificaron a TUVO-21acq como DN CV.

«Confirmamos la naturaleza de la fuente como una enana blanca acreciente que experimentó un estallido de DN en función de las propiedades fotométricas y espectroscópicas», concluyeron los científicos.

Agregaron que su hallazgo demuestra las capacidades de TUVO para descubrir transitorios nuevos, previamente no clasificados, en el rango de longitud de onda UV.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.