Richard Branson: para esto quería Virgin, para lanzar satélites militares de EE. UU.


Un cohete Virgin Orbit que transportaba siete satélites del Departamento de Defensa de EE. UU. fue lanzado desde un Boeing 747 especial que volaba frente a la costa del sur de California y se dirigió hacia el espacio el viernes por la noche.

El jumbo jet modificado despegó del puerto aéreo y espacial de Mojave en el desierto de Mojave y lanzó el cohete sobre el Océano Pacífico, al noroeste de Los Ángeles.

El lanzamiento fue adquirido por la Fuerza Espacial de los EE. UU. para un programa de prueba del Departamento de Defensa. Las siete cargas útiles llevarán a cabo varios experimentos.

«¡Y ahí lo tenemos, amigos!» tuiteó la compañía poco antes de la 1 a. m. hora local, aproximadamente una hora después de que el cohete se separara del 747. «NewtonFour reactivó con éxito y desplegó todas las naves espaciales del cliente en su órbita objetivo».

Fue el cuarto lanzamiento comercial y el primer lanzamiento nocturno de Virgin Orbit. El lanzamiento estaba originalmente programado para el miércoles por la noche, pero ese intento se canceló debido a un problema de temperatura del propulsor.

Virgin Orbit nombró a la misión «Straight Up» después del éxito del álbum de estudio debut de Paula Abdul «Forever Your Girl», que fue lanzado a través de Virgin Records en 1988.

Virgin Orbit fue fundada en 2017 por el multimillonario británico Richard Branson. Tiene su sede en Long Beach, California, y actualmente realiza lanzamientos desde el aeropuerto de Mojave, pero está planeando misiones internacionales.

Más adelante este año, la compañía lanzará dos satélites en una misión que volará desde el aeropuerto de Newquay en Cornualles, Inglaterra. Los satélites realizarán pruebas de monitoreo de señales de radio en un proyecto conjunto del Ministerio de Defensa del Reino Unido y la Oficina Nacional de Reconocimiento de los Estados Unidos.

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