El Sistema Solar se mantendrá estable durante al menos los próximos 100.000 años


Es bueno tener una historia para sentirse bien de vez en cuando, así que aquí hay una para mantener a raya el temor existencial: no es probable que la Tierra sea arrojada al espacio profundo durante al menos 100,000 años. De hecho, todos los planetas del Sistema Solar son seguros durante ese período de tiempo, por lo que hay buenas noticias para usted y su cuerpo planetario favorito.

Una simulación de todos los objetos cercanos a la Tierra conocidos a partir de enero de 2018. El Sistema Solar es un lugar concurrido; afortunadamente, la mayoría de los objetos son pequeños, con mucho espacio vacío separándolos de nosotros y entre ellos. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Tal vez valga la pena retroceder un poco. La probabilidad de que la Tierra, o cualquier planeta, sea expulsado de su órbita siempre es escasa. Como nos dice la física newtoniana, un objeto en movimiento permanece en movimiento a menos que otra fuerza actúe sobre él, y para algo del tamaño de un planeta, se necesitaría una fuerza significativa para desviar un planeta. Pero hay ejemplos de reorganización planetaria en la propia historia del Sistema Solar. Uno de los modelos más ampliamente aceptados de la formación del Sistema Solar, el modelo de Niza, describe cómo los planetas exteriores migraron temprano en la historia del Sistema Solar y habrían causado estragos en los mundos rocosos interiores, posiblemente desplazando o incluso tragando protoplanetas más pequeños en el proceso.

Pero ahora, los investigadores han hecho los cálculos para mostrar que tal migración es poco probable en los próximos 100 000 años. Angel Zhivkov e Ivaylo Tounchev del Departamento de Matemáticas e Informática de la Universidad de Sofía en Bulgaria utilizaron cálculos informáticos para determinar que es probable que los planetas permanezcan estables. Sus excentricidades (cuánto difiere su órbita de la circular) seguirán siendo pequeñas, al igual que su inclinación (cuán lejos por encima o por debajo del plano del Sistema Solar viajan). De manera similar, los semiejes mayores (el radio de la parte más larga de una órbita elíptica) no cambiarán significativamente para ninguno de los planetas.

El semieje mayor de una órbita planetaria. Crédito de la imagen: Sndeep81, Wikimedia Commons.

Incluso el planeta enano degradado Plutón se incluyó en este estudio, y los fanáticos acérrimos de Plutón estarán felices de saber que es probable que también haga poco más que oscilar un poco durante los próximos 100,000 años.

Entonces, ¿qué sucede después de 100.000 años? Cuanto más avanzas en el tiempo, más difíciles se vuelven las predicciones, ya que el Universo real siempre es un poco caótico, pero Zhivkov y Tounchev creen que «con simples razonamientos y evaluaciones adicionales… el Teorema podría probarse durante un millón de años». Tampoco es probable que haya problemas en ese lapso de tiempo. Y, si está realmente preocupado, todo lo que se necesita es un poder de cómputo adicional más allá de lo que era accesible para los investigadores, y «la estabilidad del sistema solar podría probarse durante los próximos cinco mil millones de años», dicen.

Por supuesto, el modelo no es perfecto. No tiene en cuenta los efectos relativistas, y las matemáticas asumen que los planetas son masas puntuales, que, por supuesto, en la vida real no lo son. Pero quizás la omisión más evidente del cálculo son los millones de cuerpos más pequeños en el Sistema Solar: asteroides, cometas y todo lo demás. Por sí solos, los efectos gravitatorios de estos objetos son insignificantes, pero como colectivo, durante miles de millones de años, ciertamente podrían sacudir un poco los planetas. Incluirlos a todos en el modelo sería una tarea monumental y con rendimientos decrecientes. No es algo que deba mantenerte despierto por la noche.

Entonces, terrícolas, marcianos y jovianos por igual: tomen un respiro y disfruten el viaje. Los próximos 100.000 años alrededor del Sol van a ser viento en popa. ¡No olvides el protector solar!

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