La nueva imagen de ‘Little Sombrero’ es una pluma en la gorra de Hubble


Una imagen recién publicada del telescopio espacial Hubble muestra el borde de un «sombrero» galáctico que brilla en la oscuridad.

Una imagen del Little Sombrero (NGC 7814 o Caldwell 43) obtenida por el Telescopio Espacial Hubble. (Crédito de la imagen: NASA, ESA y R. de Jong (Leibniz-Institut fur Astrophysik Potsdam); procesamiento de imágenes: G. Kober (NASA Goddard/Universidad Católica de América))

Esta galaxia recibe el sobrenombre de «Pequeño Sombrero» por su apariencia de sombrero; su nombre más oficial es NGC 7814 o Caldwell 43, según el catálogo que utilices.

La espiral de polvo toma su nombre de la galaxia Sombrero, más famosa, que está situada un poco menos de canto hacia nosotros y parece más brillante porque está más cerca.

«Con un telón de fondo moteado de galaxias más remotas, Little Sombrero presenta una protuberancia central brillante, un disco delgado lleno de polvo y un halo brillante de gas y estrellas que se extiende hacia el espacio», declararon los funcionarios de la NASA.

NGC 7814 o Caldwell 43. Créditos: Wikimedia commons

Little Sombrero, agregaron los funcionarios en la actualización del 12 de mayo, «está aproximadamente a 40 millones de años luz de la Tierra, 80,000 años luz de ancho y miles de millones de años». Por el contrario, la galaxia Sombrero está a 28 millones de años luz de distancia.

La imagen de Little Sombrero se obtuvo por primera vez en 2006 utilizando observaciones visibles e infrarrojas de la Cámara avanzada para encuestas del Hubble. Es bastante común que los científicos revisen imágenes más antiguas como esta como parte de estudios a largo plazo de partes del cielo o de objetos celestes.

«Las observaciones se tomaron para ayudar a los astrónomos a estudiar las poblaciones estelares de la galaxia y ayudar a arrojar luz sobre la evolución de esta galaxia y otras similares», dijo la NASA sobre el trabajo de 2006.

Hubble ha estado funcionando desde 1990, brindando más de 32 años de cambios de observación a largo plazo en objetos que van desde nubes de gas hasta los planetas exteriores. Se espera que permanezca operativo durante varios años, trabajando en conjunto pronto con el Telescopio Espacial James Webb de próxima generación de la NASA que se lanzó en diciembre de 2021 y que debería comenzar a operar oficialmente este julio.

Con información de space.com

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