Satélites espías gringos detectan construcción de una instalación láser antisatélite rusa


Imágenes recientes de Google Earth revelan la construcción de lo que parece ser un sofisticado sistema láser en una instalación espacial rusa diseñada para cegar a los satélites adversarios.

La construcción se lleva a cabo en la instalación espacial Krona del Ministerio de Defensa de Rusia cerca de Zelenchukskaya en el extremo suroeste de Rusia, hogar del enorme radiotelescopio RATAN-600. La existencia de este nuevo complejo salió a la luz en una investigación exhaustiva de código abierto (se abre en una pestaña nueva) publicada por The Space Review que analizó imágenes satelitales públicas, documentos de licitación de contratistas industriales rusos y documentos financieros rusos.

Concepción artística de un láser espacial soviético. (Crédito de la imagen: Archivos Nacionales de EE. UU.)

Todas estas fuentes exponen la construcción de un proyecto llamado Kalina, descrito en la documentación financiera obtenida por The Space Review como un sistema láser diseñado para la «guerra electro-óptica» que puede cegar permanentemente a los satélites adversarios emitiendo pulsos láser tan brillantes que pueden dañar los sensores ópticos. (Esto es claramente diferente de otros láseres conocidos como «deslumbrantes», que están destinados solo a cegar temporalmente los sistemas ópticos).

La nueva investigación sugiere que, a pesar de haber sido planeada muchos años antes, Kalina se puso en construcción recientemente en un complejo de vigilancia espacial existente operado por el Ministerio de Defensa de Rusia que alberga sistemas de radar y lidar («detección y rango de luz») diseñados para ayudar identificar objetivos para telescopios espaciales.

Los documentos de adquisición y patentes rusas revelan que la instalación láser de Kalina cuenta con un sistema de seguimiento separado con óptica adaptativa para ayudar a mitigar mejor las perturbaciones atmosféricas. Junto con este sistema, el láser en sí cuenta con un sistema de transmisión y recepción para medir la luz láser reflejada desde su objetivo para apuntar mejor directamente a los sistemas ópticos en su objeto objetivo.

La construcción de este láser sigue una tendencia creciente en términos de actividad antisatélite. El general David D. Thompson, subjefe de operaciones espaciales de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos, le dijo a The Washington Post en 2021 que los satélites estadounidenses están bajo ataque (se abre en una pestaña nueva) «todos los días» y que Estados Unidos está «realmente en un punto ahora donde hay una gran cantidad de formas en que nuestros sistemas espaciales pueden verse amenazados».

Esta «guerra en la sombra en el espacio», como la calificó The Washington Post, ya se está desarrollando. Elon Musk escribió en mayo de 2022 que Rusia ha estado «intensificando sus esfuerzos» para bloquear e interrumpir las señales de los satélites de Internet Starlink de SpaceX. SpaceX envió recientemente muchas terminales Starlink a Ucrania para restablecer las redes de comunicación y brindar servicios de Internet de emergencia en la nación, que Rusia invadió en febrero.

Y es posible que Rusia no sea el único jugador que busca interrumpir o destruir los servicios de los satélites Starlink, que han sido probados para una variedad de aplicaciones militares (se abre en una pestaña nueva). Por ejemplo, un artículo de 2022 publicado en la revista china Modern Defense Technology por investigadores del Instituto de Tecnología de Seguimiento y Telecomunicaciones de Beijing pidió el desarrollo de «una combinación de métodos de eliminación suave y dura» que podría «hacer que algunos satélites Starlink pierdan sus funciones y destruir el sistema operativo de la constelación». El documento establece que, si bien Starlink «puede proporcionar capacidades de comunicación más estables y confiables para las unidades de combate desplegadas por el ejército de EE. UU. en todo el mundo», los satélites también podrían usarse «para proporcionar imágenes de alta definición e incluso video en vivo» para EE. UU. efectivo.

Es muy posible que los láseres terrestres como el nuevo sistema Kalina de Rusia puedan proporcionar exactamente el tipo de métodos de «eliminación suave» descritos por investigadores chinos, técnicas que, a diferencia de los métodos de «eliminación dura», no crean riesgos para todos los demás que operan en el espacio. .

Lea la historia de The Space Review sobre el sistema Kalina aquí.

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