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lunes, enero 30, 2023
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El cubesat CAPSTONE de la NASA realiza el segundo encendido del motor en ruta a la luna

La diminuta sonda CAPSTONE de la NASA ha refinado una vez más su largo y serpenteante camino hacia la Luna.

El cubesat CAPSTONE de 55 libras (25 kilogramos) realizó su segundo arranque de motor esta mañana (12 de julio). La maniobra autónoma, que ocurrió alrededor de las 11:30 a.m. EDT (1530 GMT), duró solo 53 segundos y consumió 35 gramos (1,2 onzas) de combustible, dijeron representantes de la empresa Advanced Space con sede en Colorado (opens in new tab) , que opera la misión para la NASA.

Fue el segundo encendido del propulsor de CAPSTONE, que se lanzó a la órbita terrestre sobre un propulsor Rocket Lab Electron el 28 de junio. La nave espacial del tamaño de un horno de microondas pasó la semana siguiente alejándose cada vez más de nuestro planeta en espiral gracias a las quemaduras del motor por parte de Rocket Lab. Bus de satélite de fotones.

CAPSTONE se separó del Photon como estaba previsto el 4 de julio, comenzando su viaje en solitario a la luna, que está programado para terminar con una llegada a una órbita de halo casi rectilínea (NRHO) el 13 de noviembre. El viaje llevará tanto tiempo porque CAPSTONE lanzó en el Electron de 58 pies de altura (19 metros), que está diseñado para llevar pequeños satélites a la órbita terrestre; por lo tanto, el cubesat debe tomar una ruta altamente eficiente en combustible hacia la Luna.

No todo ha sido fácil para CAPSTONE. Los miembros del equipo de la misión perdieron contacto con el cubesat poco después de su despliegue el 4 de julio, pero lograron volver a tocar la base aproximadamente un día después. La interrupción de las comunicaciones fue causada por un comando con formato incorrecto, que desconcertó brevemente a CAPSTONE debido a una falla en el software de vuelo del cubesat, dijeron los miembros del equipo de la misión.

Pero la pequeña sonda lunar ahora parece estar funcionando bien. Realizó su primer arranque de motor el 7 de julio, encendiendo su sistema de propulsión durante 11 minutos para cambiar su velocidad en 45 mph (72 kph) según lo planeado.

El principal objetivo de la misión de CAPSTONE es verificar la estabilidad de su NRHO lunar, que ninguna nave espacial ha ocupado antes. La NASA ha seleccionado esta órbita para su estación espacial Gateway, una parte clave del programa Artemis de exploración lunar de la agencia.

El cubesat lunar también realizará pruebas de navegación y comunicaciones durante su misión en la luna, que se espera que dure al menos seis meses.

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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