Los descensos descontrolados de cohetes representan un 10% de riesgo de matar personas en los próximos diez años


Un cuarteto de investigadores de la Universidad de Columbia Británica en Canadá ha calculado que el riesgo de que una o más personas mueran por el descenso descontrolado de cohetes durante la próxima década es de aproximadamente el 10%. En su artículo publicado en la revista Nature Astronomy, Michael Byers, Ewan Wright, Aaron Boley y Cameron Byers describen su estudio sobre el riesgo de víctimas en los próximos años debido a la caída de piezas de cohetes del cielo y lo que los gobiernos podrían hacer para que los vuelos espaciales sean más seguros para gente en el suelo.

Expectativas de bajas. a, Número de cuerpos de cohetes con perigeo de <600 km y expectativa de víctimas globales asociadas para estados con capacidad espacial con grandes contribuciones (Europa tratada como una sola unidad). b, Gráfico circular de la proporción de la expectativa global total de víctimas aportada por cada estado. c, Expectativa estándar de víctimas en función de la inclinación orbital para el reingreso de un solo objeto y la población mundial de 2020. d, Expectativa de bajas de cuerpos de cohetes actualmente en órbita por latitud y densidad de población para 2020. La expectativa de bajas es el número de bajas por metro cuadrado de área de bajas como se describe en la ref.13. El área de víctimas, que es el área total sobre la cual los escombros podrían causar una víctima en un reingreso determinado, no se modela. En todos los paneles, solo se incluyen cuerpos de cohetes con perigeos a 600 km o menos, sobre la base del catálogo de satélites al 5 de mayo de 202212. Esto se aproxima a la población de cuerpos de cohetes abandonados de larga duración que se podría esperar razonablemente que salgan de órbita. Crédito: Nature Astronomy (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01718-8

En las últimas décadas, piezas de cohetes, satélites e incluso estaciones espaciales han vuelto a caer a la Tierra después de cumplir sus misiones. Hasta la fecha, nunca nadie ha muerto por la caída de desechos espaciales, aunque se cree que una persona fue golpeada: Lottie Williams fue golpeada por escombros mientras caminaba en un parque en 1997. Pero a medida que la era espacial ha madurado, más cohetes y satélites han sido enviados al aire, y se espera que esa tendencia continúe. En este nuevo esfuerzo, los investigadores calcularon la probabilidad de que una o más personas sean golpeadas o muertas por tales objetos si continúan las prácticas actuales.

Los investigadores observaron el número actual de lanzamientos de cohetes y el número que se espera que aumente durante la próxima década. También observaron lo que sucede con las partes del cohete cuando vuelven a caer a la Tierra y dónde tienden a aterrizar. Los investigadores encontraron, como era de esperar, que la mayoría cae al océano, porque cubre gran parte del planeta. Pero también encontraron que a medida que aumenta la cantidad de cohetes lanzados, también aumenta la probabilidad de que uno o más de ellos caigan en un área poblada; informan que la probabilidad de una o más muertes en la próxima década es aproximadamente 10%.

También descubrieron que los riesgos son mayores para las personas que viven en ciertos lugares. Esto se debe a las trayectorias de vuelo de los cohetes que se envían. Descubrieron que los riesgos eran más altos en lugares como Indonesia, México y Nigeria. La conclusión es que todas las agencias que envían naves al aire tienen la capacidad de realizar descensos controlados de cohetes y sus partes, pero eligen no hacerlo debido a los costos involucrados.

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