El telescopio Webb revela la imagen más profunda del universo primitivo


La visión de la humanidad del cosmos distante nunca será la misma.

El Telescopio Espacial James Webb, el más poderoso que se ha puesto en órbita, ha revelado la imagen más clara hasta la fecha del universo primitivo, que se remonta a 13.000 millones de años, dijo el lunes la agencia espacial estadounidense NASA.

En esta captura de pantalla de una transmisión de la Casa Blanca, se ve la primera imagen infrarroja del Telescopio Espacial James Webb (JWST) durante una sesión informativa con el presidente de EE. House en Washington, DC, el 11 de julio de 2022. El JWST es el telescopio más poderoso lanzado al espacio y alcanzó su órbita final alrededor del sol, aproximadamente a 930,000 millas de la órbita terrestre, en enero de 2022. Las mejoras tecnológicas del JWST y la distancia del sol permitirá a los científicos ver mucho más profundo en nuestro universo con mayor detalle.

La impresionante toma, publicada en una sesión informativa en la Casa Blanca por el presidente Joe Biden, está repleta de miles de galaxias y presenta algunos de los objetos más débiles observados, coloreados en tonos azules, naranjas y blancos.

Conocido como el Primer Campo Profundo de Webb, muestra el cúmulo de galaxias SMACS 0723, que actúa como una lente gravitatoria, desviando la luz de las galaxias más distantes detrás de él hacia el observatorio, en un efecto de aumento cósmico.

El generador de imágenes principal de Webb, NIRCam, que opera en el espectro de longitud de onda del infrarrojo cercano porque la luz del universo primitivo se ha estirado cuando llega a nosotros, ha enfocado estas tenues galaxias de fondo.

Webb compiló la toma compuesta en 12,5 horas, logrando mucho más de lo que su predecesor, el Telescopio Espacial Hubble, logró en semanas.

«Fantástico: galaxias sobre galaxias sobre galaxias», dijo a la AFP Jonathan Lunine, presidente del departamento de astronomía de la Universidad de Cornell, regocijándose con el resto de la comunidad astronómica mundial.

«Aunque esto no es de ninguna manera lo más lejano que puede ver Webb, es la imagen más profunda jamás tomada y muestra el poder de este notable telescopio: tremenda sensibilidad, una amplia gama de longitudes de onda y una claridad de imagen nítida».

Avi Loeb, profesor de astronomía en Harvard, explicó que los arcos rojizos son las galaxias antiguas, mientras que los círculos y elipses de colores claros pertenecen al cúmulo de galaxias más joven en primer plano.

Carina Nebula es famosa por sus imponentes pilares que incluyen «Mystic Mountain», un pináculo cósmico de tres años luz de altura capturado en una imagen icónica por el telescopio espacial Hubble, hasta ahora el principal observatorio espacial de la humanidad.

Agregó que estaba «encantado» con la idea de que Webb mirara aún más cerca del Big Bang, hace unos 13.800 millones de años.

vivero estelar

El próximo conjunto de imágenes se publicará el martes y revelará detalles sobre la atmósfera de planetas lejanos, «guarderías estelares» donde se forman las estrellas, galaxias atrapadas en una danza de encuentros cercanos y la nube de gas alrededor de una estrella moribunda.

Biden transmitió una sensación de asombro de que Webb esté documentando imágenes del universo de hace unos 13 mil millones de años.

«Es difícil incluso de comprender», dijo el presidente.

«Estas imágenes le recordarán al mundo que Estados Unidos puede hacer grandes cosas y le recordarán al pueblo estadounidense, especialmente a nuestros niños, que no hay nada más allá de nuestra capacidad».

Carina Nebula, una guardería estelar, es famosa por sus imponentes pilares que incluyen «Mystic Mountain», un pináculo cósmico de tres años luz de altura capturado en una imagen icónica por Hubble.

El presidente estadounidense Joe Biden lors de la publicación de la imagen de estreno del telescopio espacial James Webb, el 11 de julio de 2022 en la Maison Blanche en Washington.

Webb también llevó a cabo una espectroscopia, un análisis de la luz que revela información detallada, en un planeta gigante gaseoso llamado WASP-96 b, que fue descubierto en 2014.

A casi 1.150 años luz de la Tierra, WASP-96 b tiene aproximadamente la mitad de la masa de Júpiter y gira alrededor de su estrella en solo 3,4 días.

Néstor Espinoza, astrónomo de STSI, dijo a la AFP que las espectroscopias de exoplanetas anteriores realizadas con instrumentos existentes eran muy limitadas en comparación con lo que podía hacer Webb.

«Es como estar en una habitación que está muy oscura y solo tienes un pequeño agujero por el que puedes mirar», dijo sobre la tecnología anterior. Ahora, con Webb, «has abierto una gran ventana, puedes ver todos los pequeños detalles».

Esta imagen del folleto publicada el 6 de julio de 2022 por la NASA, CSA y FGS muestra una imagen de prueba del sensor de guía fina que se adquirió en paralelo con imágenes NIRCam de la estrella HD147980 durante un período de ocho días a principios de mayo.

Millones de millas de la Tierra

Lanzado en diciembre desde la Guayana Francesa en un cohete Ariane 5, Webb está orbitando el Sol a una distancia de un millón de millas (1,6 millones de kilómetros) de la Tierra, en una región del espacio llamada el segundo punto de Lagrange.

Aquí, permanece en una posición fija en relación con la Tierra y el Sol, con un mínimo de combustible requerido para las correcciones de rumbo.

Una maravilla de la ingeniería, el costo total del proyecto se estima en $ 10 mil millones, lo que la convierte en una de las plataformas científicas más caras jamás construidas, comparable al Gran Colisionador de Hadrones en el CERN.

El espejo principal de Webb tiene más de 21 pies (6,5 metros) de ancho y está formado por 18 segmentos de espejo recubiertos de oro. Como una cámara en la mano, la estructura debe permanecer lo más estable posible para lograr las mejores tomas.

Charlie Atkinson, ingeniero jefe del programa del Telescopio Espacial James Webb en el contratista principal Northrop Grumman, dijo a la AFP que no se tambalea más de 17 millonésimas de milímetro.

Gráfico del telescopio espacial James Webb, sucesor del Hubble.

Después de las primeras imágenes, los astrónomos de todo el mundo compartirán su tiempo en el telescopio, con proyectos seleccionados de manera competitiva a través de un proceso en el que los solicitantes y los selectores no conocen las identidades de los demás, para minimizar el sesgo.

Gracias a un lanzamiento eficiente, la NASA estima que Webb tiene suficiente propulsor para una vida útil de 20 años, ya que trabaja en conjunto con los telescopios espaciales Hubble y Spitzer para responder preguntas fundamentales sobre el cosmos.

Con información de NASA

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