Aquí están las ubicaciones en el cielo de las primeras imágenes JWST


En la mañana del martes 12 de julio, el mundo pudo disfrutar de las primeras imágenes capturadas por el telescopio espacial James Webb: ¡las imágenes más detalladas del cosmos tomadas por el telescopio más poderoso jamás visto! Estos presentaban características familiares de nuestra galaxia, incluidas imágenes actualizadas de la Nebulosa Carina, una nebulosa que rodea un remanente estelar (el Anillo del Sur), una colección de galaxias en fusión (Stephans Quintet), un exoplaneta (WASP 96b) y una imagen de campo profundo mostrando miles de galaxias y lentes gravitacionales (SMACS 0723).

La ubicación de los objetos que aparecen en las primeras imágenes tomadas por James Webb. Crédito: u/rtphokie/Reddit r/espacio

Anticipándose a la publicación de estas imágenes, un útil embajador de exploración espacial compartió un mapa que muestra dónde se encuentran estos objetos dentro (o en relación con) la Vía Láctea. El mapa se subió al grupo Space de Reddit el 10 de julio (dos días antes del día de publicación de la imagen) y es obra del científico de datos Tony Rice (nombre de usuario u/rtphokie). Rice es ingeniera de seguridad de la información para una empresa de telecomunicaciones y embajadora del Sistema Solar en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Como puede ver en la imagen de arriba, el Gaia Observatory obtuvo el fondo de la Vía Láctea como parte del Galaxy Survey de la ESA. Publicada en 2018, esta imagen fue la mirada más detallada de nuestra galaxia e incluyó los movimientos y velocidades propios de más de 1.300 millones de estrellas. Las otras imágenes, como explicó Rice, fueron tomadas por el Telescopio Espacial Hubble (el predecesor de James Webb) o son representaciones artísticas. Debe admitir que las nuevas imágenes tomadas por el JWST han demostrado ser mucho más vívidas y detalladas. Rice lo anticipó tanto, como indicó en la sección de comentarios:

“La imagen [B]ase es del Gaia Galaxy Survey de la esa. Otras imágenes (excepto WASP 96-b, que es un concepto artístico) son imágenes de luz visible del Hubble. Las imágenes infrarrojas de JWST deberían proporcionar más detalles”.

Más allá de su valor científico, lo que hace que las imágenes del JWST sean tan invaluables es cómo involucran a astrónomos aficionados, científicos ciudadanos y gente corriente a la antigua. También alientan a las personas a aprender más sobre astronomía, ciencia y las tecnologías que nos permiten explorar más allá de nuestro planeta. Como siempre, mirar al espacio nos inspira a mirar más allá y contemplar las preguntas más profundas, como «¿alguna vez la humanidad pondrá un pie en otro planeta?» «¿Cómo comenzó todo?» y “¿estamos solos en el Universo?”

Con información de Universe today

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