Los astrofísicos desglosan el impacto de las imágenes de la NASA recientemente publicadas


Las primeras imágenes del nuevo telescopio espacial de la NASA presentado esta semana incluyen una nueva mirada al universo, ampliando nuestra visión de la galaxia tal como la conocemos. Las imágenes incluyen una «ventana» de alta resolución a millones de estrellas a través del polvo de la Vía Láctea, una nueva mirada a las galaxias a años luz de distancia por primera vez en 30 años. Los astrofísicos de LSU comparten sus reacciones a las fotos y cómo el telescopio Webb impacta la investigación y el descubrimiento futuros.

¿Cuál es el significado de estas fotos?

«Estas imágenes son los primeros resultados científicos de Webb, un sucesor del Hubble, y representan el producto de dos décadas de trabajo de científicos de la NASA, ESA y CSA. Cada una de las cinco en el lanzamiento inicial proviene solo de la primera semana de observaciones. No solo son impresionantes, son presagios de los resultados que Webb permitirá durante la próxima década», dice el astrofísico de LSU Eric Burns.

¿Cambia esto la forma en que los científicos miran el espacio? ¿Qué significa para el mundo de la ciencia?

«La luz infrarroja que ve Webb nos permitirá estudiar las primeras galaxias, las atmósferas de los planetas de nuestro sistema solar y de otros sistemas solares, y comprender cómo se forman y evolucionan las estrellas. Revolucionará nuestra comprensión de muchos temas de astrofísica desde la evolución del universo hasta la forja de los elementos. Las capacidades de Webb también revelarán hallazgos desconocidos e inesperados que llevará años comprender», dice Burns.

«Webb permite tanta ciencia nueva que es difícil saber por dónde empezar. Estudiar la luz ultravioleta de las primeras galaxias es para lo que fue diseñado, pero sus imágenes de alta resolución de millones de estrellas a través del polvo de la Vía Láctea y su Los estudios espectroscópicos de moléculas en las atmósferas de los exoplanetas son lo que más me emociona», dice el profesor de física y astronomía de LSU, Matthew Penny.

¿Qué significan estas fotos para la persona promedio?

«Hubble se ha destacado por sí solo como el mayor instrumento para el compromiso científico con el público. Sus imágenes llevaron a una generación de individuos STEM que continúan con su papel fundamental en el avance y la mejora de la sociedad en su conjunto. Los resultados científicos de Hubble nos ayudaron a comprender nuestro lugar en el universo, cómo llegamos aquí y adónde vamos. Webb es el sucesor. Científicamente continuará donde el Hubble y otros telescopios nos han llevado, y sus imágenes y avances científicos seguirán inspirando a los científicos actuales y futuros, ingenieros y educadores», dice Burns.

«La astronomía, las estrellas, los planetas y las galaxias son quizás superadas solo por el corazón como un vínculo cultural con el mundo de la ciencia y probablemente ha sido así desde que los humanos adquirieron conciencia. El tema interesa a casi todos, y sus imágenes y referencias a él , se encuentran dispersos en todas las formas de expresión cultural humana: literatura, música, teatro y cine, y pintura, fotografía y cerámica. Este nuevo observatorio nos brinda una nueva forma de ver el universo con imágenes infrarrojas coloridas de alta resolución, y en cada imagen estampa su estrella de seis puntas. No solo eso, permitirá a los científicos responder preguntas fundamentales sobre nuestro universo y cómo evolucionó para ser hospitalario con nuestra existencia y, por supuesto, plantear una gran cantidad de nuevas preguntas para las próximas generaciones de científicos en responder», dice Penny

En tu opinión, ¿qué es lo más interesante de las fotos?

«Mi área de investigación se centra en los rayos gamma y las ondas gravitacionales, por lo que disfruto estos lanzamientos más como un miembro del público. Lo que más me impresionó fue la comparación de las imágenes de Webb y Hubble de la lente de SMACS 0723. La resolución angular de los telescopios es bastante cercana, pero el cambio en la longitud de onda y el área de recolección dieron como resultado una gran mejora. Cuando desenterré la foto del Hubble anoche, la comparación me dejó boquiabierto», dice Burns.

¿Podría ser este el primer paso para encontrar vida en el espacio?

«Cuando Webb se imaginó por primera vez, nunca habíamos visto un exoplaneta, y cuando comenzó la construcción, el estudio de los exoplanetas estaba en pañales. Ahora que se ha lanzado, hay más de 5000 exoplanetas conocidos. Webb podrá estudiar las atmósferas de algunos de estos planetas, determinar su composición química e incluso encontrar evidencia de nubes, como en la Tierra. Sin duda revolucionará nuestra comprensión de los tipos de planetas que pueden existir, con objetivos de Kepler y TESS, pero mi opinión personal es que tendríamos que Sería bastante afortunado que Webb probara la existencia de vida extraterrestre, aunque muchos científicos mejor informados no están de acuerdo conmigo», dice Burns.

“Webb ha demostrado el éxito de numerosas tecnologías que se utilizarían para ese futuro telescopio, y nos ha colocado en el camino para comprender, ‘¿Estamos solos?’ en mi vida.»

Con información de Universidad Estatal de Luisiana

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