2 empresas viajarán a Marte antes que SpaceX en el año 2024


La carrera a Marte se está llenando de gente.

Dos empresas espaciales de nueva creación en California, Relativity Space e Impulse Space, anunciaron hoy (19 de julio) que se unirán para lanzar la primera misión comercial a Marte en 2024, años antes del primer viaje potencial de la más establecida SpaceX, que se conoce por sus planes a largo plazo para establecer un asentamiento humano en el Planeta Rojo.

Dos compañías espaciales, Relativity Space e Impulse Space, se han unido a la carrera privada a Marte con planes para una misión de aterrizaje comercial en 2024. Aquí se ve el módulo de aterrizaje de Impulse Space en Marte. (Crédito de la imagen: Espacio de relatividad/Espacio de impulso)

Según un comunicado de prensa (se abre en una nueva pestaña), Relativity Space proporcionaría su cohete Terran R reutilizable e impreso en 3D para el lanzamiento de la misión, mientras que Impulse Space proporcionaría su Mars Cruise Vehicle y Mars Lander para colocar equipos en la superficie marciana.

El cronograma de 2024 para esta misión propuesta pondría a Relativity Space e Impulse Space por delante de la compañía de Elon Musk, que podría realizar una misión comercial en Marte a fines de esta década, según la presidenta y directora de operaciones de la compañía, Gwynne Shotwell. SpaceX aún no ha fijado una fecha firme para el viaje planeado a Marte.

Si Relativity e Impulse pueden llevar a cabo su plan, podrían ser las primeras empresas espaciales comerciales en llegar al Planeta Rojo. Sin embargo, es importante tener en cuenta que ninguna de las dos empresas ha puesto una sola carga útil en el espacio hasta la fecha.

Eso no significa que no hayan estado sentando las bases. Relativity Space se fundó en 2015 y desde entonces ha recaudado más de mil millones de dólares en fondos, informó Ars Technica. La empresa ha sido pionera en el uso de impresoras 3D de metal para fabricar los fuselajes y motores de sus cohetes, un enfoque de fabricación que, según Relativity, reduce la complejidad de la cadena de suministro y los plazos de desarrollo.

Ilustración artística del cohete Terran R de Relativity Space, un vehículo impreso en 3D completamente reutilizable que se espera que comience a volar en 2024. Llevará el módulo de aterrizaje comercial de Impulse Space a Marte al Planeta Rojo. (Crédito de la imagen: espacio de relatividad)

Relativity Space actualmente opera o está desarrollando múltiples instalaciones de lanzamiento y su infraestructura relacionada (se abre en una nueva pestaña) en varias instalaciones de la Fuerza Aérea de EE. UU. y la NASA. Si bien esta construcción deja en claro que Relativity Space tiene la intención de convertirse en un jugador importante en la industria de servicios de lanzamiento comercial, aún tiene que poner un cohete en el espacio. La misión de 2024 sería el primer lanzamiento de Relativity del Terran R.

Impulse Space se fundó en 2021 y actualmente cuenta con 40 empleados. De acuerdo con su página de LinkedIn, la empresa tiene la intención de permitir una «entrega de carga útil espacial de última milla ágil y de bajo costo» para que los clientes puedan «acceder a cualquier órbita» o incluso llegar a otros mundos. Según su sitio web, la compañía se especializa en «crear vehículos de maniobra orbital específicamente para la entrega de carga útil en la última milla», como los dos vehículos que ha propuesto para la misión a Marte de 2024 con Relativity Space.

A pesar de que la misión planificada para 2024 será la primera, los líderes de ambas compañías han dejado en claro que confían en que esta asociación puede llevar una carga útil a Marte.

«Este es un hito importante tanto para Impulse como para Relativity, así como para toda la industria espacial», dijo el fundador y director ejecutivo de Impulse Space, Tom Mueller, en el comunicado. «Uno de los aspectos más desafiantes del aterrizaje en Marte es la ‘etapa de planeo’, que involucra una capa aerodinámica para encapsular el módulo de aterrizaje para la supervivencia de la entrada a Marte. Con el poder de nuestros equipos combinados, la experiencia y la pasión, confío en que este histórico La misión será solo una de muchas por venir».

Mueller de Impulse fue miembro fundador de SpaceX y dirigió su departamento de propulsión de 2014 a 2019, y anteriormente se desempeñó como vicepresidente de ingeniería de propulsión de 2002 a 2014, según su perfil de LinkedIn (se abre en una pestaña nueva).

Un diagrama del módulo de aterrizaje comercial de Marte desarrollado por Impulse Space, que volará en un cohete Relativity Space Terran R a partir de 2024. (Crédito de la imagen: Impulse Space)

Por su parte, el cofundador y director ejecutivo de Relativity Space, Tim Ellis, afirmó que la asociación entre las dos empresas hace posible el sueño de la humanidad de llegar a Marte. “Creemos que construir un futuro multiplanetario en Marte solo es posible si inspiramos a decenas o cientos de empresas a trabajar hacia un objetivo singular”, dijo Ellis en el comunicado. «Este es un desafío monumental, pero que, si se logra con éxito, ampliará las posibilidades de la experiencia humana en nuestra vida en dos planetas».

En declaraciones al New York Times, Mueller dijo (se abre en una nueva pestaña) que aterrizar una nave en Marte para 2024 es un desafío inmenso y que, si bien hay muchos detractores que piensan que es poco probable que la misión tenga éxito, ese nivel de desafío es exactamente que empresa

«Necesitamos hacer cosas que la gente piensa que no se pueden hacer», dijo Mueller al Times.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.