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martes, diciembre 6, 2022
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China envió al espacio segundo módulo para su estación espacial

China está lista para agregar un nuevo compartimento a su estación espacial luego del lanzamiento del módulo Wentian el domingo temprano.

Wentian fue enviado en su camino a la órbita sobre un cohete de carga pesada Gran Marcha 5B que despegó a las 2:25 a. . El módulo de 17,9 metros pronto coincidirá con la órbita de Tianhe, el primer módulo de estación espacial de China, que se lanzó en abril de 2021. Se espera que Wentian se reúna y atraque con un puerto adjunto a Tianhe más tarde el domingo.

Wentian, que literalmente significa «búsqueda de los cielos», es el segundo de los tres módulos que China planea lanzar. Un tercero, llamado Mengtian, está programado para lanzarse en octubre y completará la estación espacial Tiangong en forma de T. Incluyendo una nave espacial tripulada de Shenzhou y un buque de carga de Tianzhou atracado en la estación, el Tiangong completo tendrá alrededor de un 20% de la masa de la Estación Espacial Internacional (ISS), que tiene una masa de alrededor de 460 toneladas.

Tres astronautas de la misión Shenzhou 14 se encuentran actualmente a bordo de Tianhe esperando la llegada del nuevo módulo. El trío luego presentará una primera conferencia de ciencia en vivo de Wentian en un futuro cercano, según los medios estatales chinos, luego de las pruebas.

El papel principal de Wentian es albergar una serie de gabinetes de experimentos que permiten a los astronautas realizar una amplia gama de experimentos científicos en órbita; también lleva paneles solares y una nueva esclusa de aire para caminatas espaciales. Además, cuenta con dormitorios adicionales para astronautas para permitir que China realice traspasos de tripulación durante los cuales seis miembros de la tripulación permanecen temporalmente a bordo del Tiangong; Se espera que la primera entrega de este tipo ocurra antes de la partida de la tripulación actual en diciembre.

Aunque Wentian comenzará su estadía en el puerto de atraque delantero de Tianhe, el brazo robótico de 33 pies de largo (10 m) del módulo principal se utilizará para reubicar a Wentian en un puerto lateral en algún momento de los próximos meses. A principios de este año, China probó las maniobras necesarias utilizando Tianzhou 3, una nave espacial de carga que entregó suministros a la estación espacial para apoyar una misión tripulada anterior. La nave espacial fue liberada días atrás para dar paso a la llegada de Wentian.

Wentian también lleva su propio brazo robótico de 16,4 pies de largo (5 metros), que podrá operar de forma independiente o conectarse con su brazo hermano más grande, Tianhe.

China comenzó su proyecto de estación espacial en 1992, aprobando un plan para desarrollar la capacidad de lanzar astronautas al espacio, probar el soporte vital a bordo de pequeños laboratorios espaciales y construir nuevos cohetes grandes capaces de lanzar módulos como los de aproximadamente 48 500 libras (22 000 kilogramos). ) Módulos Tianhe y Wentian.

El país planea mantener la estación espacial Tiangong con tripulación permanente durante al menos una década, y cada tripulación de tres astronautas pasará seis meses a bordo. China también ha dicho que permitirá que astronautas extranjeros e incluso turistas espaciales visiten el puesto orbital en el futuro, al mismo tiempo que albergará experimentos internacionales, el primero de los cuales ya ha sido seleccionado.

La estación espacial también admitirá un poderoso telescopio espacial de exploración llamado Xuntian que China planea lanzar alrededor de 2024. El observatorio de clase Hubble operará en una órbita similar a la de Tiangong, lo que significa que podrá atracar en la estación para recargar combustible. actualizaciones y reparaciones.

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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