China lanza módulo Wentian para estación espacial Tiangong este domingo


Se espera que China lance el segundo módulo para su estación espacial Tiangong el domingo (24 de julio) desde el puerto espacial de Wenchang en el sur de China.

Créditos: China Times

El módulo Wentian se lanzará a bordo del enorme cohete Gran Marcha 5B y debería unirse con el módulo central Tianhe de la estación espacial china horas más tarde, ampliando la instalación de investigación espacial tripulada del país.

China generalmente no anuncia los tiempos de lanzamiento con anticipación, ni transmite la mayoría de sus lanzamientos en vivo. Spaceflight Now sugiere que el cohete se lanzará alrededor de las 2:15 a. m. EDT (06:15 GMT o 2:15 p. m. hora local) según los avisos de advertencia del espacio aéreo. Es probable que los medios estatales chinos proporcionen actualizaciones de la misión más adelante en el día.

Tiangong alberga actualmente tres Shenzhou 14
taikonautas que han estado a bordo del Tianhe
módulo durante unas seis semanas, desde su lanzamiento hasta el espacio el 5 de junio.

Wentian es a la vez un módulo científico y un área para ampliar el espacio habitable a bordo de la pequeña estación espacial. Incluye gabinetes de experimentación para realizar trabajos científicos, junto con más dormitorios de astronautas para permitir el traspaso de la tripulación. Una vez que el módulo esté listo, Tiangong podrá albergar temporalmente hasta seis miembros de la tripulación.

El Long March 5B de 174 pies (53 metros de altura) es una variante de cohete de carga pesada china diseñada para lanzar los módulos de la estación espacial de China, cada uno de los cuales tiene una masa de aproximadamente 22.000 kg.

El primer lanzamiento del megacohete en 2020 envió un prototipo de nave espacial tripulada de nueva generación a la órbita terrestre baja, mientras que el segundo en 2021 lanzó Tianhe. En ambas ocasiones, las etapas centrales masivas de los cohetes hicieron reingresos descontrolados de alto perfil que causaron preocupación entre los rastreadores de desechos espaciales, aunque ambos salieron de órbita sin incidentes.

Tiangong, China.

La tarea posterior al lanzamiento de Wentian será reunirse con Tianhe, que actualmente orbita a 381 kilómetros (236 millas) sobre la Tierra, y acoplarse con el puerto de acoplamiento delantero de Tianhe. Luego, se moverá a un puerto lateral o lateral usando el brazo robótico de 33 pies (10 metros) de largo del módulo.

China planea lanzar otro módulo a finales de este año para poner en órbita más experimentos. El módulo, llamado Mengtian, está programado para lanzarse en octubre. Wentian y Mengtian juntos crearán una estación espacial en forma de T que China planea operar durante al menos una década.

El país tiende a operar de forma independiente en el espacio, y la NASA no puede «participar en ninguna actividad bilateral con China o empresas de propiedad china», según la agencia (se abre en una pestaña nueva). Los funcionarios de la agencia expresaron un descontento extremo con la caída incontrolada de China de la etapa central Gran Marcha 5B en 2021, y la administración Biden ha criticado las actividades espaciales de China varias veces recientemente.

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