Rusia dice que planea abandonar la Estación Espacial Internacional después de 2024


Según la agencia de noticias rusa Tass, los líderes de Roscosmos han decidido retirarse de la Estación Espacial Internacional (ISS) después de 2024. El informe dice que para ese momento, “se cumplirán todas las obligaciones con los socios”. Además, Rusia dijo que quiere construir su propia estación espacial.

Tass dijo que la decisión se anunció hoy (26 de julio de 2022) durante una reunión entre el presidente ruso, Vladimir Putin, y el recién nombrado director general de Roscosmos, Yuri Borisov. Borisov reemplazó recientemente al controvertido Dmitri Rogozin, quien después de la invasión de Ucrania por parte de Rusia, se enojó con la oposición de Estados Unidos y Europa al ataque y amenazó con lanzar la EEI sobre los países que apoyaban a Ucrania.

Pero el anuncio de la partida fue una novedad para la NASA. Se preguntó a altos funcionarios de la agencia espacial sobre el nuevo informe Tass en la Conferencia de Investigación y Desarrollo de la Estación Espacial Internacional (ISSRDC) que se llevó a cabo en Washington, DC, el martes por la mañana, y el director del programa ISS de la NASA, Robyn Gatens, dijo que no han recibido ningún informe oficial. nótese que Rusia terminará con su ISS. Gatens agregó que la NASA todavía planea mantener la ISS operativa hasta 2030.

El astronauta Kjell Lindgren en la cúpula de la ISS. Crédito: NASA

“Es una noticia muy reciente, por lo que no hemos escuchado nada oficialmente”, dijo Lindgren durante el enlace descendente en vivo desde la ISS. “Por supuesto, ya sabes, fuimos entrenados para hacer una misión aquí, y esa misión requiere de toda la tripulación”.

Más tarde agregó: «Como grupo, continuamos trabajando hacia el éxito, y todos trabajamos juntos para asegurarnos de que estamos logrando la ciencia y manteniendo seguros a la tripulación y al vehículo».

Pero, ¿es este anuncio solo un movimiento estratégico o una estratagema para confundir a la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense? El exastronauta canadiense Chris Hadfield parece pensar que sí, tuiteando: «Recuerden que el mejor juego de Rusia es el ajedrez».
Y el anuncio de Rusia es vago, sin detalles ni fecha específica, solo “después de 2024”, o qué obligaciones se cumplirán. El acuerdo intergubernamental que rige la asociación de ISS establece que la mayoría de los socios deben dar a otros socios de ISS un aviso por escrito de al menos un año sobre la intención de irse. Además, todos los socios internacionales tendrían que ponerse de acuerdo sobre cómo se operaría físicamente la ISS, ya que el módulo de servicio ruso Zvesda es la principal fuente de propulsión y navegación.

Anatoly Zak, reportero desde hace mucho tiempo sobre la actividad espacial rusa, dijo que está tomando este anuncio con cautela, y en Twitter, dijo que esta es probablemente solo otra declaración aspiracional, en lugar de algo basado en la realidad.


En abril de 2021, Borisov, quien en ese momento era Viceprimer Ministro, declaró que el estado de la ISS dejaba mucho que desear y dijo que Rusia probablemente se concentraría en crear su propia estación orbital, llamada Estación de servicio orbital rusa (ROSS ). Tass dijo que Energia Rocket and Space Corporation tenía la tarea de garantizar la preparación del primer módulo para la nueva estación orbital doméstica para 2025, que se centrará en un módulo científico y de energía, que anteriormente se suponía que se lanzaría a la ISS.

También en abril, el entonces jefe de Roscosmos, Rogozin, declaró que debido a restricciones financieras era difícil implementar simultáneamente el proyecto ISS y construir una nueva estación, y que tendrían un «período de superposición», cuando se operarían la ISS y ROSS. en paralelo durante un tiempo indeterminado.

En el ISSRDC, el gerente del programa ISS, Joel Montalbano, dice que incluso los otros socios internacionales están considerando lo que sigue después del retiro planificado actualmente de la ISS en 2030, y cómo debería ser la transición, pero que la estación espacial actualmente está en buena forma.
“Sí, la ISS está a la altura de la tarea de durar otros 8 años”, dijo Montalbano, “está lista para ir a 2030 y también podría durar un poco más”. Agregó que con toda la actividad actual en la ISS, con vuelos regulares de Dragon de SpaceX, las próximas misiones de carga Starliner y Dream Chaser de Sierra Nevada, así como naves espaciales de carga HTV japonesas mejoradas, «no crece la hierba en la ISS», dijo Montalbano.

Una ilustración del acoplamiento de SpaceX Dragon con la Estación Espacial Internacional. Crédito de la imagen: SpaceX

Gatens dijo que no debería haber una brecha en tener una presencia humana en la órbita terrestre baja. “Necesitamos planificar una transición sin problemas”, dijo Gatens. “Se trata de la continuidad y de mantener a nuestros socios internacionales con nosotros. Con suerte, las estaciones espaciales comerciales estarán listas para fines de la década. Tenemos socios comerciales con los que estamos trabajando con planes para estar operativos a partir de 2027. Tan pronto como estén listos, compraremos los servicios”.

Mike Gold, ex administrador asociado de Política Espacial y Asociaciones de la NASA, dijo en la conferencia que en la ISS no hay grandes desafíos para la estación espacial, solo oportunidades.

“Necesitamos crecer más allá del paradigma de la Guerra Fría”, dijo, “y los socios internacionales deben permanecer enfocados en la presencia continua en LEO”. Gold también agregó que la ISS merece un Premio Nobel de la Paz por la forma en que ha mantenido a los EE. UU. y Rusia en términos de conversación, a pesar de varios desafíos políticos durante la vida útil de la estación espacial.

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