Incluso los científicos ciudadanos están recibiendo tiempo en JWST


A lo largo de los años, los miembros del público han realizado descubrimientos emocionantes y contribuciones significativas al proceso científico a través de proyectos de ciencia ciudadana. Estos ciudadanos científicos a veces extraen grandes conjuntos de datos en busca de tesoros cósmicos, descubriendo objetos desconocidos como Hanny’s Voorwerp, u otras veces llaman la atención de los científicos sobre un fenómeno inusual, como el descubrimiento del nuevo espectáculo parecido a una aurora llamado STEVE. Cualquiera que sea el proyecto, el advenimiento de los proyectos de ciencia ciudadana ha cambiado la naturaleza del compromiso científico entre el público y la comunidad científica.

La ilustración de este artista muestra una enana marrón oscura y fría en el espacio. Las enanas marrones se forman como estrellas, pero no tienen suficiente masa para iniciar la fusión nuclear en sus núcleos, el proceso que hace que las estrellas se quemen. Como resultado, comparten algunas características físicas con planetas masivos, como Júpiter. Créditos: IPAC/Caltech

Ahora, las estrellas enanas marrones inusuales descubiertas por científicos ciudadanos serán observadas por el Telescopio Espacial James Webb, con la esperanza de aprender más sobre estos objetos raros. De manera emocionante, uno de los científicos ciudadanos ha sido nombrado co-investigador en una propuesta ganadora de Webb.

Las enanas marrones que JWST observará fueron descubiertas por científicos ciudadanos que participan en Backyard Worlds: Planet 9, un proyecto de la colaboración Zooniverse que utiliza el poder de la ciencia ciudadana para ayudar a distinguir objetos celestes reales de artefactos de imágenes en datos de Wide- misión Field Infrared Survey Explorer (WISE).

Las enanas marrones son objetos que tienen un tamaño entre el de un planeta gigante como Júpiter y el de una estrella pequeña. El proyecto Backyard Worlds: Planet 9 pidió a los científicos ciudadanos que ayudaran a encontrar a los vecinos más cercanos del Sol (enanas marrones y estrellas de baja masa), así como a buscar el hipotético noveno planeta de nuestro Sistema Solar.

Una comparación de los tamaños de una estrella de baja masa, una enana marrón, Júpiter y la Tierra. Crédito: NASA.

En más de 5 años, el proyecto ha generado más de 20 artículos científicos, como este descubrimiento de 34 nuevos sistemas binarios enanos ultrafríos en el vecindario del Sol, con más de 30 científicos ciudadanos como coautores. A algunos de los descubrimientos ya se les ha otorgado tiempo de observación en el Telescopio Espacial Spitzer, la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA y el Telescopio Keck.

“Aunque en ocasiones el proceso fue laborioso, valió la pena”, dijo Arttu Sainio, quien descubrió una de las enanas marrones que JWST examinará. «Terminé descubriendo cientos de candidatas a enanas marrones y muchas de ellas han sido objeto de seguimiento e investigación». La científica ciudadana Melina Thevenot también descubrió enanas marrones que serán observadas por JWST.

Debido a su larga participación y muchos descubrimientos, el científico ciudadano Dan Caselden fue nombrado co-investigador en una propuesta ganadora de observación de Webb. La propuesta llamada «Explicando la diversidad de los mundos fríos» estudiará un grupo de doce enanas marrones que parecen tener la misma temperatura, pero aún tienen un brillo infrarrojo diferente.

“Pronto veremos nuestros descubrimientos en formas nunca antes vistas”, dijo Caselden, en un anuncio de la NASA. “Estos son momentos especiales que recordaremos para siempre”.

El año pasado, Caselden descubrió un objeto inusual apodado «El Accidente», otra extraña enana marrón que era débil en algunas longitudes de onda clave, lo que sugiere que era muy fría (y antigua), pero brillante en otras, lo que indica una temperatura más alta que otras enanas marrones.

El proyecto Backyard Worlds: Planet 9 continúa buscando enanas marrones y otros objetos astronómicos cerca del Sol. Para unirse y tal vez incluso descubrir su propio objetivo del telescopio espacial James Webb, consulte el proyecto u otros proyectos de ciencia ciudadana de Zooniverse o Cosmoquest.

Con información de UniverseToday

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