ShadowCam de la NASA se lanza a bordo del Orbitador Lunar Pathfinder de Corea


La ShadowCam de la NASA se dirige a la Luna a bordo de la misión Korea Pathfinder Lunar Orbiter (KPLO) del Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea (KARI). KPLO, también conocido como Danuri, se lanzó a las 7:08 p.m. EDT en un SpaceX Falcon 9 desde el Complejo de lanzamiento 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida el 4 de agosto.

Desarrollado por la Universidad Estatal de Arizona y Malin Space Science Systems, ShadowCam es uno de los cinco instrumentos a bordo de la nave espacial KPLO de KARI.

El instrumento ShadowCam adquirirá imágenes de las regiones sombreadas de la luna utilizando una cámara de alta resolución, un telescopio y sensores de alta sensibilidad. Créditos: Universidad Estatal de Arizona / Malin Space Science Systems

Una cámara óptica hipersensible, ShadowCam, recolectará imágenes de regiones permanentemente sombreadas cerca de los polos de la Luna. Esto permitirá que ShadowCam mapee la reflectancia de estas regiones para buscar evidencia de depósitos de hielo, observar cambios estacionales y medir el terreno dentro de los cráteres. El instrumento ShadowCam fue diseñado en base a generadores de imágenes anteriores como los que se encuentran en el Lunar Reconnaissance Orbiter, pero es varios cientos de veces más sensible a la luz para permitir capturar detalles dentro de las regiones permanentemente sombreadas.

Los datos recopilados de ShadowCam y los otros instrumentos de KPLO respaldarán los futuros esfuerzos de exploración lunar, incluido Artemis. Las imágenes de alta resolución capturadas en condiciones de muy poca luz podrían ayudar a informar la selección del lugar de aterrizaje y la planificación de la exploración para futuras misiones de Artemis al proporcionar información sobre el terreno y las condiciones de iluminación, y la distribución y accesibilidad de recursos como el hielo de agua que son útiles para viajes a largo plazo. estancias de duración. Los datos de ShadowCam y las vistas sin precedentes de las regiones permanentemente sombreadas también podrían ayudar a los científicos a aprender más sobre cómo se formó y evolucionó la Luna y sobre nuestro sistema solar.

Además de ShadowCam, la NASA también está contribuyendo con apoyo de comunicaciones y navegación para KPLO y apoyo científico para el equipo de KPLO a través de nueve científicos financiados por la NASA. La República de Corea (ROK) firmó los Acuerdos de Artemisa el año pasado y continúa colaborando con la NASA en los esfuerzos de exploración lunar.

En la República de Corea, el orbitador se conoce como «Danuri» después de que un concurso público de nombres dio como resultado un nombre que combina las palabras coreanas para «Luna» (dal) y «disfrutar» (nuri).

Durante los próximos 4,5 meses, KPLO utilizará una órbita polar lunar coreana de trayectoria balística de ahorro de combustible de 62 millas (100 km), donde, al llegar, comenzará a operar en una misión planificada de 11 meses.

Con información de Centro Espacial Goddard NASA

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