UPK 39 y UPK 41 forman un cúmulo abierto binario primordial, según un estudio


Usando datos del satélite Gaia de la ESA y el Telescopio Espectroscópico de Fibra de Objetos Múltiples de Gran Área del Cielo (LAMOST), los astrónomos han investigado tres cúmulos abiertos cerca de la nube Aquila Rift. Descubrieron que dos de ellos, designados UPK 39 y UPK 41, constituyen un cúmulo abierto binario primordial. El descubrimiento se informa en un artículo publicado el 28 de julio en arXiv.org.

Los signos más (+) representan estrellas en los tres OC del estudio, ubicados en el espacio de fase 5D. Crédito: Ye et al., 2022.

Los cúmulos abiertos (OC), formados a partir de la misma nube molecular gigante, son grupos de estrellas débilmente unidas gravitacionalmente entre sí. Hasta el momento, se han descubierto más de 1000 de ellos en la Vía Láctea, y los científicos todavía están buscando más, con la esperanza de encontrar una variedad de estas agrupaciones estelares. Ampliar la lista de cúmulos galácticos abiertos conocidos y estudiarlos en detalle podría ser crucial para mejorar nuestra comprensión de la formación y evolución de nuestra galaxia.

Recientemente, un equipo de astrónomos dirigido por Xianhao Ye de la Universidad de la Academia de Ciencias de China en Beijing, China, observó cúmulos abiertos en la región alrededor de la nube Aquila Rift. Además, inspeccionaron tres OC con movimientos propios y velocidades radiales similares, a saber, UPK 39, UPK 41 y PHOC 39.

«Investigamos los tres cúmulos abiertos cerca de la nube Aquila Rift, denominados UPK 39 (c1 en adelante), UPK 41 (c2 en adelante) en Sim et al. (2019) y PHOC 39 (c3 en adelante) en Hunt & Refert (2021), respectivamente. (…) Sus movimientos propios y velocidades radiales, estimados utilizando datos de Gaia y LAMOST, son muy similares», escribieron los investigadores en el artículo.

El estudio encontró que UPK 39, UPK 41 y PHOC 39 tienen movimientos propios similares y que la diferencia de velocidad radial entre UPK 39 y UPK 41 es inferior a 3 km/s. Las edades de UPK 39, UPK 41 y PHOC 39 se estimaron en unos 6,3, 8,1 y 21,8 millones de años, respectivamente.

Los datos de LAMOST indican que UPK 39 y UPK 41 tienen una metalicidad media a un nivel de aproximadamente -0,26 dex. Este valor se calculó teniendo en cuenta 21 miembros candidatos de cada grupo con las incertidumbres de metalicidad más pequeñas.

Con todo, basándose en distancias relativas, cinemáticas, edades y metalicidades, los astrónomos suponen que UPK 39 y UPK 41 son un cúmulo binario primordial, formado simultáneamente. Cuando se trata de PHOC 39, se formó antes y tiene una metalicidad más alta, aproximadamente -0.12 dex.

Los investigadores agregaron que es poco probable que PHOC 39 desencadenara la formación de los otros dos grupos. Sin embargo, no excluyen la posibilidad de que este OC pueda capturar UPK 39 y UPK 41 en el futuro.

«Concluimos que c1 y c2 son un cúmulo abierto binario primordial, que probablemente se formaron al mismo tiempo, y c3 puede capturar c1, c2 en el futuro», escribieron los autores del artículo.

Con información de Phys.org

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