TransAstra y Slooh ofrecerán a estudiantes una herramienta para detectar asteroides


La startup de logística espacial TransAstronautica anunció una asociación el 9 de agosto con la plataforma de astronomía en línea Slooh para ofrecer a las escuelas estadounidenses acceso a una red global de telescopios terrestres y espaciales.

“Encontraremos objetos en movimiento en el espacio con una asociación entre la educación, la industria y el gobierno”, dijo a SpaceNews Joel Sercel, fundador y director ejecutivo de TransAstra. “Por primera vez, miles de aficionados y niños de todas las tendencias podrán iniciar sesión en la red global de telescopios que están optimizados para encontrar cuerpos en movimiento en el espacio”.

TransAstra ganó la financiación de Conceptos Avanzados Innovadores de la NASA en 2021 para Sutter Ultra, un telescopio espacial diseñado para detectar rápidamente asteroides y caracterizar sus recursos minerales. Crédito: TransAstra

Según el acuerdo, TransAstra y Slooh trabajarán juntos para instalar los telescopios Sutter de TransAstra en los sitios de observación de Slooh y TransAstra en todo el mundo.

Slooh actualmente opera telescopios en el Instituto de Astrofísica de las Islas Canarias y el observatorio de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Slooh planea agregar sitios de telescopios en los Emiratos Árabes Unidos e India.

El primer telescopio Sutter de TransAstra, que está diseñado para detectar objetos de alta velocidad que se mueven a través del espacio cislunar y profundo, se instaló en abril en el Observatorio Winer en Arizona. TransAstra opera un segundo telescopio Sutter en el Observatorio Remoto Sierra en California.

En conjunto, las ubicaciones de los observatorios brindarán a los estudiantes una cobertura del cielo nocturno las 24 horas.

“Esto elimina una barrera importante para que todos puedan ingresar a la nueva era espacial”, dijo Michael Paolucci, fundador y director ejecutivo de Slooh. “No todos vamos a poder subirnos a una nave espacial, e incluso Ph.D. los astrónomos luchan por conseguir tiempo en los telescopios. Estamos ofreciendo acceso las 24 horas al cielo nocturno que no depende del clima”.

TransAstra, una startup de Los Ángeles centrada en la logística orbital y la minería espacial, desarrolló el telescopio Sutter para estudiar minerales de asteroides. Además de las observaciones terrestres, TransAstra y Slooh planean lanzar un pequeño telescopio comercial dentro de dos años.

“Una vez desplegado, ese telescopio será el primero de su tipo en permitir que niños en edad escolar y aficionados de todo el mundo controlen un instrumento astronómico espacial para encontrar cuerpos en movimiento en el espacio”, según un comunicado de prensa de TransAstra del 9 de agosto.

El telescopio espacial servirá como demostración para Sutter Ultra, una misión que involucra «cientos de telescopios comerciales económicos equipados con tecnología Sutter para montarse en solo tres naves espaciales de tamaño modesto y volar en el espacio heliocéntrico», dijo Sercel. “Nuestros cálculos muestran que en el primer año de funcionamiento, Sutter Ultra puede encontrar hasta 300 veces más asteroides de los que se han encontrado en toda la historia de la astronomía. Ese es un avance que cambia el juego”.

TransAstra también está trabajando con Slooh para determinar cómo los estudiantes podrían compartir el crédito por los descubrimientos de asteroides o nombrar sus descubrimientos.

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