La nueva generación de satélites Starlink se mantienen por encima del umbral de brillo aceptado


Es una de las vistas más extrañas de la era espacial moderna. Recientemente, nos encontramos bajo los cielos relativamente oscuros del sur de España. Efectivamente, en unos pocos minutos, vimos una cadena de «estrellas» parpadeantes que aparecían y desaparecían en una rápida sucesión.

Los trenes Starlink ahora son una vista familiar, la bendición y la perdición de la era moderna. Si bien el megasatélite de SpaceX promete convertirse en un verdadero disruptor en el juego mundial de Internet, también tiene el potencial de aumentar la carga de la contaminación lumínica en el cielo nocturno. ¿Llegará pronto un momento en un futuro no muy lejano en el que las «estrellas» artificiales en movimiento superen en número a las reales?

El ascenso de Starlink

El problema para los astrónomos realmente no se hizo evidente hasta el primer lanzamiento de 60 satélites Starlink en mayo de 2019. Hasta la fecha, SpaceX ha lanzado lotes de Starlink a un ritmo vertiginoso, con más de 2900 en total desplegados y 2286 todavía en órbita y en servicio a partir de ese momento. a principios de agosto de 2022. En última instancia, SpaceX quiere poner 12 000 Starlinks en órbita terrestre baja (según lo aprobado actualmente por la FCC) con disposiciones para posibles 30 000 más. El servicio de Internet de Starlink se puso en marcha a fines de 2020. A diferencia de la naciente constelación de Iridium, que en realidad solo encontró aplicaciones de nicho, Starlink ya está demostrando su valía. Por ejemplo, Starlink actualmente mantiene Internet en Ucrania durante la invasión rusa en curso.

Satélites Starlink en espera de despliegue poco después del lanzamiento. Crédito: SpaceX

La principal preocupación en la astronomía profesional es el impacto en los estudios actuales y futuros de todo el cielo, como el telescopio Vera C. Rubin. Este sondeo recorrerá el cielo todas las noches hasta una tenue magnitud +22. Un artículo reciente en Nature señala que el telescopio Zwicky Transient Facility (ZTF) de 1,5 metros en Palomar ve rayas Starlink en el 18% de sus imágenes de cielo profundo. Una declaración reciente de la Unión Astronómica Internacional pidió que los Starlinks operativos caigan por debajo de la magnitud +7.

SpaceX ha intentado abordar el problema, con diversos grados de éxito. Esto ha incluido pintar de negro los satélites del tamaño de una mesa de café, agregar viseras, calcomanías e inclinarlos hacia el sol durante los pases crepusculares. VisorSat ayudó a reducir los Starlinks en aproximadamente una magnitud… pero la nueva generación de Starlinks no incorpora esta función, ya que un visor interferiría con las nuevas comunicaciones láser de línea de visión entre satélites.

Por supuesto, la contaminación lumínica no es realmente nada nuevo, y el problema es anterior a Starlink. El problema actual que muchos observadores de estrellas han notado es que, a pesar de los esfuerzos de mitigación, los trenes Starlink aún son brillantes, especialmente en el despliegue orbital inicial antes de que se coloquen en altitudes operativas más altas.

Además, la tasa de abandono de Starlink parece bastante alta: ya han reingresado 218 satélites, incluida la mayoría del lote del Grupo 4-7 que cayó presa del clima espacial poco después del lanzamiento en febrero de 2022. SpaceX ha tenido una cadencia de lanzamiento vertiginosa en 2022, lanzando 21 increíbles lotes hasta ahora solo este año.

Starlink.

Y hay más por venir. OneWeb ya ha desplegado 218 satélites para su propia constelación, aunque la Guerra de Ucrania también ha estancado la campaña de lanzamiento mundial para que esté operativa a finales de 2022. La constelación de Kuiper de Amazon también comenzará a desplegarse a finales de 2022 o principios de 2023. Además, SpaceX ha recientemente adquirió los satélites de Internet de las cosas de Swarm y solicitó usar tecnología de banda de 2 Ghz en un futuro cercano… espere ver que las futuras terminales Starlink se reduzcan y se vuelvan más móviles, y posiblemente incluso se conviertan en una función integrada en futuros teléfonos inteligentes.

Un informe reciente de una conferencia de Black Hat Security en Las Vegas también alertó a los usuarios y a SpaceX sobre la posibilidad de piratear Starlink, aunque la compañía ya está trabajando arduamente para reparar esta vulnerabilidad.

Con suerte, Starlink no le dará ninguna idea a ninguna empresa que haya querido durante mucho tiempo colocar «anuncios en el espacio». Ya hemos visto intentos de poner obras de arte en el espacio, cortesía de Orbital Reflector. Tal vez, el Departamento de Defensa de EE. UU. podría echar una mano y revelar cómo el satélite clasificado Lacrosse-5 realiza un «acto de desaparición» en ocasiones. O tal vez, la IA (inteligencia artificial) simplemente encontrará una manera de identificar y borrar las rayas de Starlink en las imágenes (los astrofotógrafos ya han sido pioneros en una técnica similar para borrar las rayas de satélite).

Sin duda, nuestra opinión personal sobre el surgimiento de la constelación de satélites Starlink tiene matices. Como un ávido observador de estrellas, he visto la preocupante tendencia de un cielo nocturno más brillante alargar los viajes para encontrar sitios oscuros mucho antes de la llegada de las constelaciones de megasatélites… pero si puedo vivir y trabajar en las zonas rurales remotas de España gracias a una conexión móvil Starlink , Veo una clara ventaja en esos extraños trenes satelitales que se mueven por encima.

Con información de UniverseToday.com

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