Los investigadores exploran cómo los impactos ‘irrumpen’ en un nuevo planeta


Cuanto más fuerte golpees algo (una pelota, una nuez, una geoda), más probable es que se rompa. O, si no se rompe, es más probable que pierda al menos un poco de su integridad estructural, de la misma manera que los guantes de béisbol nuevos lo hacen cuando los jugadores los golpean para hacerlos más suaves y flexibles. Las grietas, grandes o pequeñas, se forman y son testigos silenciosos y permanentes del impacto.

Estudiar cómo esos impactos afectan a los cuerpos planetarios, asteroides, lunas y otras rocas en el espacio ayuda a los científicos planetarios, incluidos Brandon Johnson, profesor asociado, y Sean Wiggins, investigador postdoctoral, en el Departamento de Ciencias Terrestres, Atmosféricas y Planetarias de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Purdue. , comprender la geología extraplanetaria, especialmente dónde buscar materia preciosa, como agua, hielo e incluso vida microbiana potencial.

Cada cuerpo sólido en el sistema solar es golpeado constantemente por impactos, tanto grandes como pequeños. Incluso en la Tierra, cada punto se ha visto afectado por al menos tres grandes impactos. Usando la luna como sujeto de prueba, Johnson, Wiggins y su equipo se propusieron cuantificar la relación entre los impactos y la porosidad de un planeta.

Los investigadores utilizaron extensos datos de gravedad lunar y modelos detallados y descubrieron que cuando objetos grandes golpean la luna o cualquier otro cuerpo planetario, ese impacto puede afectar superficies y estructuras, incluso muy lejos del punto de impacto y profundamente en el planeta o la luna. . Este hallazgo, detallado en su nuevo estudio publicado en la revista Nature Communications, explica los datos existentes sobre la luna que desconcertaron a los científicos.

«La misión GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) de la NASA midió la gravedad de la luna y mostró que la corteza lunar es muy porosa a profundidades muy grandes», dijo Johnson. «No teníamos una descripción de cómo la luna se volvería tan porosa. Este es el primer trabajo que realmente muestra que los grandes impactos son capaces de fracturar la corteza lunar e introducir esta porosidad».

Comprender dónde se han fracturado los planetas y las lunas, y por qué, puede ayudar a dirigir la exploración espacial y decirles a los científicos cuál podría ser el mejor lugar para buscar vida. En cualquier lugar donde la roca, el agua y el aire se encuentren e interactúen, existe un potencial para la vida.

«Hay mucho por lo que estar emocionado», dijo Wiggins. «Nuestros datos explican un misterio. Esta investigación tiene implicaciones para la Tierra primitiva y para Marte. Si existiera vida en ese entonces, habría estos grandes impactos intermitentes que esterilizarían el planeta y hervirían los océanos. Pero si hubiera vida que pudiera sobrevivir en poros e intersticios a unos cientos de pies o incluso unas pocas millas de profundidad, podría haber sobrevivido, podrían haber proporcionado estos refugios donde la vida podría esconderse de este tipo de impactos.

«Estos hallazgos tienen un gran potencial para dirigir futuras misiones en Marte o en cualquier otro lugar. Pueden ayudar a dirigir búsquedas, decirnos dónde buscar».

Con información de Phys.org

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