Granos de polvo del asteroide Ryugu más antiguo que nuestro sistema solar


Un equipo internacional de investigadores que estudia muestras de polvo recuperadas por la sonda espacial Hayabusa-2 descubrió que algunos de sus granos de polvo son más antiguos que el sistema solar. En su artículo publicado en The Astrophysical Journal Letters, el grupo describe su análisis del polvo del asteroide y lo que encontraron.

La sonda espacial Hayabusa-2 comenzó su misión en 2014 cuando fue lanzada al espacio a bordo de un cohete H-IIA 202. Se reunió con el asteroide cercano a la Tierra 162173 Ryugu cuatro años después. Después de dar vueltas al asteroide durante dos años, descendió a su superficie y tomó una muestra del polvo de su superficie. Luego despegó y regresó a la Tierra.

Ryugu está situado a 300 millones de kilómetros de la Tierra y gira alrededor del sol cada 16 meses. Se ha descrito como poco más que un conjunto de grava, probablemente hecha de los escombros de varios otros asteroides. Otra investigación ha demostrado que probablemente se formó en la parte exterior del sistema solar y se ha estado arrastrando hacia adentro desde entonces; otros sugieren que su polvo sugiere la posibilidad de que el agua de la Tierra provenga de un asteroide similar.

( a ) Imagen de electrones retrodispersados (BSE) de la sección delgada Ryugu A0058-2. Cada área negra consta de ~20 mapas NanoSIMS medidos. (b) Un área en la sección C0002 con una litología menos alterada que la matriz Ryugu circundante («clasto 1»; imagen BSE). Esta área contiene olivino rico en Mg, piroxenos bajos en Ca y granos de espinela con tamaños de hasta ~15 μm (Kawasaki et al. 2022). Dos de los tres granos anómalos de O identificados en Ryugu, incluido un probable silicato presolar (g)-(h), se encontraron en esta región. ( c ) – ( e ) Imagen de electrones secundarios (SE) de una partícula Ryugu prensada en una lámina de oro en la que se detectaron dos granos presolares de SiC. Las regiones anómalas de C, indicadas por las flechas blancas, están claramente asociadas con puntos calientes de 28Si. (f) Óxido presolar rico en 17O que se encuentra en la matriz Ryugu A0058-2. (g)–(h) Este grano presolar anómalo de O se encontró en el área menos alterada que se muestra en (b). La entrada en (g) muestra una imagen sigma δ18O en la que cada píxel representa el número de desviaciones estándar de los valores promedio. El grano es probablemente un silicato presolar ya que Si está presente en el mapa EDX, y Al no se detectó ni en el mapa EDX ni en la imagen de iones NanoSIMS, a diferencia de la espinela adyacente (MgAl2O4), de color púrpura en (h). Crédito: The Astrophysical Journal Letters (2022). DOI: 10.3847/2041-8213/ac83bd

Desde que la muestra de polvo recolectada por la sonda regresó a la Tierra, partes de ella se han pasado por todo el mundo a diferentes investigadores ansiosos por probarla de diferentes maneras. En este nuevo esfuerzo, los investigadores buscaron determinar su edad: notaron que diferentes tipos de granos en asteroides como Ryugu se originaron a partir de diferentes tipos de estrellas y procesos estelares. La edad de los granos en su polvo se puede identificar y fechar por sus firmas isotópicas.

Al estudiar la muestra de polvo de Ryugu, los investigadores las compararon con granos encontrados en meteoritos de condrita carbonácea que se han encontrado en la Tierra. Señalan que solo el 5% de tales meteoritos albergan granos que son anteriores a la creación del sistema solar, algunos de los cuales datan de hace 7 mil millones de años. Los investigadores encontraron que la muestra de polvo contenía granos idénticos a todos los demás que se han visto en los meteoritos, lo que demuestra que también es anterior al sistema solar. Señalan que uno en particular, un silicato que se sabe que se destruye muy fácilmente, debe haber sido protegido de alguna manera del daño solar.

Con información de Astrophysical Journal Letters

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