Confirmado: Asteroide contra el que se estrellará dardo de NASA en septiembre está justo donde los científicos predijeron


Seis noches de observaciones realizadas por dos poderosos telescopios confirmaron que la órbita del doble asteroide Didymos está perfectamente alineada para que la nave espacial DART de la NASA destruya asteroides y llegue a fines de septiembre.

Animación. Créditos: NASA

Las observaciones, realizadas a principios de julio por el Telescopio Lowell Discovery en Arizona y el Telescopio Magallanes en Chile, confirmaron cálculos orbitales anteriores de 2021. choca contra la roca más pequeña, apodada Dimorphos, para probar una técnica potencial para desviar un asteroide que amenaza a la Tierra, lo que Didymos y Dimorphos no hacen.

«Las mediciones que realizó el equipo a principios de 2021 fueron fundamentales para garantizar que DART llegara al lugar correcto y en el momento adecuado para su impacto cinético en Dimorphos», dijo Andy Rivkin, codirector del equipo de investigación de DART en Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. Laboratorio en Maryland, dijo en un comunicado. «Confirmar esas mediciones con nuevas observaciones nos muestra que no necesitamos ningún cambio de rumbo y que ya estamos justo en el objetivo».

Didymos y su luna Dimorphos harán su acercamiento más cercano a la Tierra en años a fines de septiembre, pasando a una distancia de aproximadamente 6,7 millones de millas (10,8 millones de kilómetros) del planeta. Durante este tiempo, el 26 de septiembre, la nave espacial DART se estrellará contra el Dimorphos de 560 pies de ancho (170 metros) en un intento de alterar su órbita alrededor del Didymos de 0,5 millas de ancho (780 m). El experimento, el primer intento de cambiar la órbita de un asteroide, podría allanar el camino para una futura misión de defensa planetaria si un asteroide llegara a amenazar a la Tierra.

En la noche del 7 de julio de 2022, el Lowell Discovery Telescope cerca de Flagstaff, Arizona, capturó esta secuencia en la que el asteroide Didymos, ubicado cerca del centro de la pantalla, se mueve por el cielo nocturno. La secuencia se acelera unas 900 veces. Los científicos utilizaron esta y otras observaciones de la campaña de julio para confirmar la órbita de Dimorphos y la ubicación anticipada en el momento del impacto de DART.
Créditos: Observatorio Lowell/N. Moskovitz

Los científicos necesitan los parámetros orbitales detallados de las dos rocas espaciales no solo para guiar de manera confiable a DART hacia su objetivo. Después del impacto, los astrónomos de todo el mundo volverán a medir las órbitas de los asteroides, para ver cómo se aceleró la órbita de Dimorphos tras la colisión. La alteración puede ser bastante pequeña y, por lo tanto, se requieren mediciones extremadamente precisas de la configuración inicial.

«La naturaleza de antes y después de este experimento requiere un conocimiento exquisito del sistema de asteroides antes de que le hagamos algo», dijo en el comunicado Nick Moskovitz, astrónomo del Observatorio Lowell en Arizona y codirector de la campaña de observación de julio. . “No queremos, en el último minuto, decir: ‘Oh, aquí hay algo en lo que no habíamos pensado o fenómenos que no habíamos considerado’. Queremos estar seguros de que cualquier cambio que veamos se deba completamente a lo que hizo DART».

Además de las fuerzas obvias, como la atracción gravitacional de cuerpos más grandes, las órbitas de los asteroides pueden verse influenciadas por fenómenos más sutiles, como la presión de la radiación solar, dijeron los científicos en el comunicado.

Se espera que la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos se acorte varios minutos después del impacto, a medida que la luna se acerca al asteroide más grande. Al medir el cambio con la máxima precisión, los astrónomos podrán obtener información importante sobre la estructura de Dimorphos y las propiedades del material del que está hecho.

La reciente campaña de medición determinó el período orbital de Dimorphos alrededor de Didymos al observar el cambio de brillo que tiene lugar cuando un asteroide pasa frente a otro. Sin embargo, fue complicado hacer suficientes observaciones, ya que las condiciones de observación del cielo en esta época del año no son favorables debido a las cortas noches de verano que coinciden con la temporada de lluvias en Arizona, dijeron los investigadores. A principios de este año, los asteroides estaban demasiado lejos de la Tierra para ser observables.

«Fue una época difícil del año para obtener estas observaciones», dijo Moskovitz. «Pedimos seis medias noches de observación con cierta expectativa de que aproximadamente la mitad de ellas se perderían por el clima, pero solo perdimos una noche. Tuvimos mucha suerte. Realmente tenemos mucha confianza ahora que el sistema de asteroides se comprende bien y estamos preparados para comprender lo que sucede después del impacto».

Con información de Space.com

Un comentario en “Confirmado: Asteroide contra el que se estrellará dardo de NASA en septiembre está justo donde los científicos predijeron

  1. Todo esto es extraordinario ,para que estas nuevas generaciones entiendan el por qué hay un universo .Ya que a la mayoría no le interesan estos hechos.Esperandoy esperando.

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