Enviarán levaduras y algas al espacio en Artemis 1


El profesor de ciencias farmacéuticas de la UBC, el Dr. Corey Nislow, está enviando cultivos de levadura y algas al espacio, en una cápsula no mucho más grande que una caja de zapatos, para estudiar los efectos de los rayos cósmicos y la gravedad cercana a cero en los organismos vivos.

Cuando la nave espacial regrese después de su órbita no tripulada de 42 días alrededor de la Luna, el Dr. Nislow recuperará sus muestras, junto con la información que contienen.

El Dr. Corey Nislow y su equipo están enviando levaduras y algas al espacio a bordo de Artemis 1. Crédito: Justin Ohata/UBC Pharmaceutical Sciences

En esta sesión de preguntas y respuestas, explica lo que el proyecto de la NASA podría significar para los avances médicos en la Tierra y en el espacio.

¿Qué es exactamente lo que estás enviando al espacio y por qué?

Elegimos estudiar Chlamydomonas reinhardtii, un alga verde unicelular, y 6000 mutantes de levadura. Crecerán hasta por siete generaciones a medida que Orión (la nave espacial utilizada para la misión Artemisa) complete su viaje hacia el otro lado de la Luna. La levadura es un buen modelo para las células humanas ya que sus genes son algo similares a los genes humanos, mientras que se eligió C. reinhardtii porque es un modelo para las plantas y una valiosa fuente de alimento, oxígeno molecular e hidrógeno como combustible.

¿Qué sucede cuando recuperas las muestras?

Estudiaremos los cambios genéticos producidos por la exposición espacial, utilizando la base de datos de nuestro laboratorio UBC de 10 millones de interacciones entre genes y fármacos e información extraída de 20 años de estudio de estos organismos. La información que obtengamos puede ayudar a diseñar mejores tratamientos para futuros viajeros espaciales y para pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia.

Como ejemplo, nuestro objetivo es averiguar si la firma del genoma completo de las levaduras en respuesta a la radiación cósmica se parece a la observada por las células expuestas a medicamentos contra el cáncer que dañan el ADN. Nuestros datos preliminares sugieren que la respuesta es sí. De esta forma, la misión Artemis nos proporcionará indicaciones importantes sobre cómo desarrollar contramedidas para combatir el daño por radiación tanto en la levadura como en el ADN de los miembros de la tripulación, así como formas de minimizar los efectos secundarios de diferentes quimioterapias.

¿Qué más debemos saber sobre este experimento?

Por primera vez en 50 años, los materiales biológicos abandonarán la órbita terrestre inferior, se enfrentarán a la exposición a la radiación cósmica y luego serán devueltos a nuestro laboratorio para un análisis molecular detallado. Llevaremos la biotecnología moderna al entorno único de la radiación cósmica combinada con la microgravedad.

El próximo vuelo de Artemis 1 es un vuelo de prueba para una futura misión lunar que devolverá a los humanos a la Luna. Preparará el escenario para exploraciones más largas: la NASA ha anunciado el objetivo de ir a Marte con astronautas en la década de 2030 o poco después. Ser parte de un proyecto tan histórico es una oportunidad increíble.

Con información de Phys.org

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