James Webb capturó nuevo detalle de la Galaxia Fantasma


El telescopio espacial James Webb ha revelado nuevos detalles deslumbrantes de una porción previamente conocida del cosmos a 32 millones de años luz de distancia, en una nueva imagen publicada por la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA).

La tecnología infrarroja del telescopio, lanzada en diciembre de 2021, ha permitido una visión aún más clara de la llamada Galaxia Fantasma de lo que los astrónomos habían visto antes.

«La aguda visión de Webb ha revelado delicados filamentos de gas y polvo en los grandiosos brazos espirales que se enrollan hacia afuera desde el centro de esta imagen», dijeron el lunes la NASA y la ESA.

La Galaxia Fantasma es un «objetivo favorito para los astrónomos que estudian el origen y la estructura de las espirales galácticas», dijeron la NASA y la ESA.

«La falta de gas en la región nuclear también proporciona una vista clara del cúmulo estelar nuclear en el centro de la galaxia», dijeron las agencias en un comunicado.

La forma celestial giratoria, oficialmente llamada M74, se encuentra en la constelación de Piscis, a 32 millones de años luz de la Tierra.

La imagen de Webb muestra los brillantes apéndices de polvo y estrellas de color blanco, rojo, rosa y azul claro de la galaxia girando alrededor de un centro azul brillante, todo ello contra el fondo oscuro del espacio profundo.

M74 fue fotografiada previamente por el telescopio Hubble, que capturó los brazos azules y rosados ​​en espiral de la galaxia, pero en cambio mostró su centro brillante como un amarillo suave.

La Galaxia Fantasma es un «objetivo favorito para los astrónomos que estudian el origen y la estructura de las espirales galácticas», dijeron la NASA y la ESA. La fotografía tomada por Webb les ayudará a «aprender más sobre las primeras fases de formación estelar en el Universo local» y registrar más información sobre 19 galaxias formadoras de estrellas cercanas a nuestra propia Vía Láctea.

Los astrónomos también usarán la imagen para «señalar regiones de formación de estrellas en las galaxias, medir con precisión las masas y edades de los cúmulos de estrellas y obtener información sobre la naturaleza de los pequeños granos de polvo que se desplazan en el espacio interestelar», dijo el comunicado.

Las nuevas imágenes de Webb han emocionado a la comunidad espacial mientras el telescopio orbita alrededor del Sol a una distancia de un millón de millas (1,6 millones de kilómetros) de la Tierra, en una región del espacio llamada el segundo punto de Lagrange.

El telescopio, que tiene un espejo primario de más de 21 pies (6,5 metros) de ancho, es una colaboración internacional entre la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense. Se espera que funcione durante aproximadamente 20 años.

Con información de Phys.org

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