Ingenieros resuelven falla de datos en la Voyager 1 de la NASA


Los ingenieros han reparado un problema que afectaba a los datos de la nave espacial Voyager 1 de la NASA. A principios de este año, el sistema de control y articulación de actitud (AACS) de la sonda, que mantiene la antena de la Voyager 1 apuntando a la Tierra, comenzó a enviar información confusa sobre su estado y actividades a los controladores de la misión, a pesar de operar normalmente. El resto de la sonda también parecía estar en buen estado mientras continuaba reuniendo y devolviendo datos científicos.

La antena de alta ganancia de la Voyager, que se ve en el centro de esta ilustración de la nave espacial de la NASA, es un componente controlado por el sistema de control y articulación de actitud (AACS). Crédito: NASA/JPL-Caltech

Desde entonces, el equipo ha localizado la fuente de la información distorsionada: el AACS había comenzado a enviar los datos de telemetría a través de una computadora a bordo que se sabe que dejó de funcionar hace años, y la computadora corrompió la información.

Suzanne Dodd, gerente de proyectos de Voyager, dijo que cuando sospecharon que este era el problema, optaron por probar una solución de bajo riesgo: ordenar al AACS que reanudara el envío de datos a la computadora correcta.

Jupiter visto por la VOYAGER 1. Créditos: NASA

Los ingenieros aún no saben por qué el AACS comenzó a enrutar los datos de telemetría a la computadora incorrecta, pero probablemente recibió un comando defectuoso generado por otra computadora a bordo. Si ese es el caso, indicaría que hay un problema en algún otro lugar de la nave espacial. El equipo continuará buscando ese problema subyacente, pero no creen que sea una amenaza para la salud a largo plazo de la Voyager 1.

«Estamos felices de recuperar la telemetría», dijo Dodd. «Haremos una lectura de memoria completa del AACS y veremos todo lo que ha estado haciendo. Eso nos ayudará a tratar de diagnosticar el problema que causó el problema de telemetría en primer lugar. Así que somos cautelosamente optimistas, pero todavía tenemos más investigación que hacer».

La Voyager 1 y la Voyager 2 han estado explorando nuestro sistema solar durante 45 años. Ambas sondas se encuentran ahora en el espacio interestelar, la región fuera de la heliopausa, o la burbuja de partículas energéticas y campos magnéticos del Sol.

Con información del JPL

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