La NASA estrellará una nave contra un asteroide en septiembre


La NASA se está preparando para su misión similar al «Armagedón» de estrellar una nave espacial contra un asteroide, y quieren que el público lo vea en vivo.

Los asteroides con frecuencia se acercan a golpear la Tierra, pero han pasado más de 65 millones de años desde que uno catastrófico impactó nuestro planeta. Además, ha habido un interés renovado en los objetos que se lanzan hacia nosotros desde la popularidad de la comedia del fin del mundo de 2021 «Don’t Look Up».

Afortunadamente, la NASA probará su plan en caso de que alguna vez suceda.

La prueba de redirección de doble asteroide de la agencia espacial, o DART, se estrellará contra el asteroide Dimorphos, que orbita un asteroide más grande llamado Didymos, el próximo mes. Los científicos dicen que ninguno de los asteroides se dirige hacia la Tierra, pero con Dimorphos con una longitud estimada de 520 pies, es un asteroide que podría causar un daño significativo si golpeara la Tierra, dice la NASA.

Independientemente del resultado, la misión proporcionará a los astrónomos y científicos «datos importantes» sobre cuál sería la respuesta en caso de que un asteroide peligroso tuviera un curso de colisión con la Tierra. Actualmente no hay ninguna amenaza para nosotros, dicen los científicos.

«No queremos estar en una situación en la que un asteroide se dirija hacia la Tierra y luego tengamos que probar este tipo de capacidad. Queremos saber cómo funciona la nave espacial y cuál será la reacción del asteroide al impacto antes de que nos encontremos en una situación como esa», dijo Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la NASA, en noviembre.

¿Cuándo chocará DART con el asteroide Dimorphos?

DART completará su viaje de 10 meses por el espacio el 26 de septiembre aproximadamente a las 7:14 p. m. ET. La cobertura en vivo de la NASA del evento comenzará a las 6 p.m. ET.

Diez días antes, DART lanzará una pequeña nave espacial de observación que capturará la colisión.

¿Dónde puedo ver el impacto de la misión DART?

La NASA transmitirá en vivo el evento en NASA TV y su sitio web. También se puede ver en sus cuentas de redes sociales en Facebook, Twitter y YouTube.

¿Qué hará DART?

La colisión ocurrirá a unos 6,8 millones de millas de la Tierra. Llegando a 15,000 millas por hora, DART no destruirá a Dimorphos, pero «le dará un pequeño empujón». Si lo hace, afectará la órbita de los asteroides en aproximadamente un 1%, lo que sería suficiente para desviar uno de la Tierra.

«Es una misión tan emocionante», dijo Andy Cheng, investigador principal de DART, en noviembre. «Es increíble.»

Con información de Phys.org

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