Llamarada en el infrarrojo medio observada en la galaxia NGC 3786


Utilizando el Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) de la NASA, astrónomos de Corea del Sur y China han detectado una llamarada en el infrarrojo medio en una galaxia espiral activa conocida como NGC 3786. Los investigadores suponen que esta peculiar llamarada puede haberse originado a partir de un evento de interrupción de las mareas. (TDE). El descubrimiento se detalló en un artículo publicado el 17 de agosto en el servidor de preimpresión arXiv.

Con un corrimiento al rojo de aproximadamente 0,009, NGC 3786 (otras designaciones PGC 36158 y UGC 6621) es una galaxia espiral Seyfert de tipo 1,8 en la constelación de la Osa Mayor. Tiene un tamaño aparente de 2,1 por 1,1 minutos de arco y, junto con NGC 3788, forma un par de galaxias que interactúan denominadas Arp 294.

Curvas de luz de NGC 3786 en (a) la banda g de la instalación transitoria de Zwicky, (b) la banda WISE W1, (c) la banda WISE W2 y (d) el color W1-W2. Crédito: Son et al., 2022

Un grupo de astrónomos dirigido por Suyeon Son de la Universidad Nacional Kyungpook en Daegu, Corea del Sur, informa de un peculiar evento de llamarada infrarroja que ocurrió en NGC 3786. El hallazgo se basa en los datos fotométricos de varias épocas de WISE.

«Al comparar este conjunto de datos con las curvas de luz en la banda óptica, descubrimos por casualidad una llamarada de solo infrarrojo en NGC 3786, que aparentemente ocurrió a mediados de 2020», escribieron los investigadores en el artículo.

La amplitud de esta brillante llamarada del infrarrojo medio fue de aproximadamente 0,5 y 0,8 mag en las bandas WISE W1 ​​y W2, respectivamente. Estos valores son 6 a 8 veces mayores que antes de la llamarada. Sin embargo, no se observó un aumento significativo en el brillo en los datos de monitoreo óptico de 2019 a 2021 obtenidos con Zwicky Transient Facility (ZTF).

Tratando de arrojar más luz sobre la naturaleza de esta llamarada, el equipo de Son obtuvo datos espectroscópicos ópticos y de infrarrojo cercano (NIR) utilizando los espectrógrafos GMOS y GNIRS del Observatorio Gemini. Descubrieron que las líneas de emisión anchas en Paschen-alfa (Paα) y Paschen-beta (Paβ) aparecen nuevamente, mientras que la emisión ancha de hidrógeno (Hβ) se detecta marginalmente en el espectro posterior a la llamarada.

Además, las líneas anchas de emisión que aparecieron recientemente se desplazaron hacia el rojo hasta 900 km/s. Se observó que tal desplazamiento de alta velocidad se observa a menudo en núcleos galácticos activos (AGN) de apariencia cambiante (CL), posiblemente como resultado de los desechos de marea excéntricos generados por el llamado fenómeno de evento de interrupción de marea (TDE).

Los estudios muestran que los TDE pueden exhibir emisión infrarroja radiada por el polvo circunnuclear calentado por el continuo de rayos X/ultravioleta del disco de acreción. Los investigadores explicaron que, en ocasiones, se informa que los TDE van acompañados de un comportamiento de CL en los AGN, en el que se produce la aparición o desaparición de amplias líneas de emisión y un continuo térmico del disco de acreción.

Según los autores del artículo, los resultados sugieren que, en el caso de NGC 3786, la llamarada del infrarrojo medio observada está muy oscurecida por el polvo circunnuclear y asociada con el fenómeno CL AGN. Llegaron a la conclusión de que esta llamarada puede haberse originado a partir de un TDE, ya que es el escenario más plausible para explicar los cambios de velocidad en las líneas de emisión amplias.

Con información de Phys.org

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