La nave de la NASA espera atrapar una llamarada solar mientras pasa velozmente por el Sol


La sonda solar Parker de la NASA acaba de pasar rápidamente junto al sol y los científicos están extraordinariamente emocionados.

Parker Solar Probe llegó a 5,3 millones de millas (8,5 millones de kilómetros) de la superficie del sol el martes (6 de septiembre) a las 2:04 a. m. EDT (0604 GMT) en su decimotercer acercamiento cercano al sol, o perihelio. Y este perihelio llega cuando el sol ha estado notablemente activo, luciendo una mancha solar del tamaño de la Tierra y habiendo expulsado recientemente erupciones solares y tormentas geomagnéticas. Parker aún no ha encontrado tal actividad durante sus encuentros cercanos con el sol, pero los científicos esperan que esta vez, la nave espacial pueda sufrir un estallido.

«Nadie ha volado antes a través de un evento solar tan cerca del sol», dijo en un comunicado (se abre en una nueva pestaña) el científico del proyecto Parker Solar Probe, Nour Raouafi, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins (JHUAPL), que administra la misión. . «Los datos serían totalmente nuevos y definitivamente aprenderíamos mucho de ellos».

Cuando Parker se lanzó en 2018, el sol estaba en mínimo solar, un período tranquilo en el ciclo solar de 11 años. Pero la actividad actualmente está volviendo al máximo solar, que se prevé que ocurra en 2025, y el sol ya está más activo de lo que predijeron los científicos. Afortunadamente, a Parker le quedan 11 perhelios en su misión incluso después de la maniobra actual, por lo que los científicos esperan que algunos coincidan con futuros eventos solares a medida que aumenta su frecuencia.

«Mientras el sol estaba quieto, hicimos tres años de gran ciencia», dijo Raouafi. «Pero nuestra visión del viento solar y la corona será totalmente diferente ahora, y tenemos mucha curiosidad por ver qué aprenderemos a continuación». La corona es la atmósfera exterior del sol y el objetivo principal de las observaciones de Parker.

Otro factor hace que este perihelio sea especial: habrá un segundo par de ojos en el sol para proporcionar aún más datos a los científicos. Solar Orbiter, un proyecto conjunto entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), observará el sol al mismo tiempo que Parker, pero desde 58,5 millones de millas (94,1 millones de kilómetros) de distancia después de que Solar Orbiter sobrevolara Venus el sábado ( 3 de septiembre).

«Al combinar los datos de múltiples misiones espaciales e incluso observatorios terrestres, podemos comprender el panorama general», dijo Raouafi. «En este caso, con Parker y Solar Orbiter observando el sol desde diferentes distancias, podremos estudiar la evolución del viento solar, recopilando datos a medida que pasa una nave espacial y luego la otra».

Con información de Space.com

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