El satélite BlueWalker-3 se lanza este fin de semana y puede ser brillante


Un lanzamiento de rutina de SpaceX Starlink el próximo fin de semana lleva a un pasajero inusual, que muchos podrán ver fácilmente deslizándose por el cielo nocturno cada vez más concurrido.

El lanzamiento está programado para ocurrir junto con Starlink Group 4-2 desde la plataforma de lanzamiento LC-39A del Centro Espacial Kennedy en Florida el sábado 10 de septiembre a las 9:10 p. m. EDT/1:10 UT (el día 11). El cohete Falcon-9 de SpaceX enviará los 60 satélites Starlink del tamaño de una mesa a la órbita terrestre baja, luego aterrizará el propulsor de la etapa uno del Falcon 9 ahora en su sexto vuelo de regreso en la plataforma de aterrizaje «A Shortfall of Gravitas» en el mar.

Un lanzamiento de Starlink desde Florida, visto desde el centro de Norfolk, Virginia, dos horas antes del amanecer. Crédito: Dave Dickinson

Tenga en cuenta que el lanzamiento en sí se realiza alrededor de dos horas después de la puesta del sol local y podría presentar un espectáculo muy fotogénico para la costa espacial de Florida a medida que los zarcillos de la ‘medusa SpaceX’ se elevan para recibir los últimos rayos de luz solar. Es probable que la costa este de EE. UU. vea el motor Merlin rojo ardiente de la etapa dos cruzando el cielo, luciendo como un «cometa» rojo brillante mientras la misión se dirige hacia el norte a través del Atlántico.

El pasajero adicional de interés es el satélite Bluewalker-3 de AST SpaceMobile con sede en Texas. La misión es un demostrador de prueba para la constelación de satélites Larger BlueBird de la compañía, que eventualmente colocará 110 satélites en órbita terrestre baja para una cobertura global.

El objetivo es proporcionar conexión de banda ancha desde la órbita directa a los teléfonos móviles. El despliegue se ha visto afectado por contratiempos en la cadena de suministro, la pandemia global y problemas técnicos, pero AST SpaceMobile parece estar listo ahora para probar finalmente el sistema en órbita, antes del despliegue completo y el lanzamiento de la constelación de satélites BlueBird para 2024. Pronto, es posible que pueda simplemente acceder a la conectividad a través de una aplicación desplegable en su teléfono… no se necesita un receptor intermediario voluminoso. El sistema BlueBird de AST SpaceMobile podría incluso vencer a la asociación Starlink/T-Mobile de SpaceX anunciada la semana pasada para desplegar este sistema de Internet satelital de próxima generación.

El ascenso de los megasatélites

Por supuesto, la nueva generación de visores Starlink minus de SpaceX sigue siendo brillante también. Más compañías planean seguir el ejemplo de AST SpaceMobile con conectividad de acceso directo, para incluir Lynk Global con sede en Virginia, que también se lanzará con SpaceX a partir de noviembre de 2022.

BlueWalker-3 desplegado en la Tierra. Crédito: AST SpaceMobile

Pero al igual que el advenimiento de Starlink, el próximo despliegue de BlueWalker-3 ha dado una pausa a muchos observadores satelitales. El satélite contará con una antena reflectante de 64 metros cuadrados (8 metros o ~24 pies de lado) una vez desplegada. Por contexto, la esfera inflable Echo-1 lanzada por los EE. UU. en 1960 era solo un poco más grande (30 metros de ancho) y era fácilmente visible a simple vista con una magnitud de alrededor de 0.

El satélite Echo-1. NASA.

Al momento de escribir esto, Starlink parece estar desplegando el lote del Grupo 4-2 en una órbita de inclinación de 53,2 grados, lo que sugiere que BlueWalker-3 seguirá el mismo camino. Las primeras oportunidades de avistamiento sugieren que BlueWalker-3 será visible desde latitudes de 20 a 40 grados norte al atardecer y de 0 a 30 grados sur al amanecer.

¿Qué puedes hacer? Ciertamente, como hemos dicho antes, nuestra opinión sobre la controversia de Starlink tiene matices: como viajero frecuente a lugares remotos, me gusta la idea de poder mantenerme conectado y trabajando mientras soy nómada… pero también se necesita supervisión internacional para proteger el cielo nocturno. En realidad, la batalla contra la contaminación lumínica es muy anterior a Starlink.

Lo que puedes hacer es observar y documentar lo que ves. Seguiremos el lanzamiento y los avistamientos de Bluewalker-3 en todo el mundo y twittearemos lo brillante que es en realidad como @Astroguyz en Twitter. También publicaremos identificaciones preliminares y adecuadas y elementos orbitales para BlueWalker-3 una vez que se publiquen para su seguimiento en plataformas como Heavens-Above, Celestrak, Orbitron, etc.

Es una nueva era valiente, que contiene la promesa de una verdadera conectividad móvil, pero también la advertencia de un cielo nocturno donde las «estrellas» artificiales algún día podrían superar en número a las naturales. Asegúrese de hacer una crónica de lo que ve, ya que Bluewalker-3 toma vuelo este fin de semana.

Con información de UniverseToday.com

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