Investigadores exploran el cúmulo abierto NGC 2506 con AstroSat


Utilizando la nave espacial AstroSat, los astrónomos indios han investigado un cúmulo abierto conocido como NGC 2506. El estudio identificó más de 2000 estrellas miembros de este cúmulo y proporcionó más información sobre sus propiedades. Los hallazgos se publicaron en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society el 29 de agosto.

Los cúmulos abiertos (OC), formados a partir de la misma nube molecular gigante, son grupos de estrellas débilmente unidas gravitacionalmente entre sí. Hasta el momento, se han descubierto más de 1000 de ellos en la Vía Láctea, y los científicos todavía están buscando más, con la esperanza de encontrar una variedad de estas agrupaciones estelares. Ampliar la lista de cúmulos galácticos abiertos conocidos y estudiarlos en detalle podría ser crucial para mejorar nuestra comprensión de la formación y evolución de nuestra galaxia.

Cúmulo abierto NGC 2506. Crédito: StudentAstronomyGroupUoC

A una distancia de unos 12.700 años luz, NGC 2506 (también conocida como Caldwell 54) es un OC de edad intermedia ligeramente alargado. Aunque hasta ahora se han realizado muchos estudios de este cúmulo, todavía no se sabe mucho sobre su contenido estelar. Las observaciones anteriores han sugerido que NGC 2506 exhibe una segregación de masas, siendo más probable que las estrellas miembro de menor masa estén en las partes exteriores del cúmulo.

Para arrojar más luz sobre las poblaciones estelares de NGC 2506, un equipo de astrónomos dirigido por Anju Panthi del Instituto Birla de Tecnología y Ciencia en Pilani, India, realizó observaciones de longitud de onda múltiple de este cúmulo, principalmente utilizando el Telescopio de Imágenes Ultravioleta. (UVIT) a bordo de AstroSat.

«Estudiamos un cúmulo abierto NGC 2506 de edad intermedia utilizando los datos de AstroSat/UVIT y otros datos de archivo», escribieron los investigadores.

En total, el estudio identificó 2175 miembros del grupo de NGC 2506 utilizando un algoritmo basado en aprendizaje automático. Entre ellas, se detectaron nueve estrellas rezagadas azules (BSS), tres estrellas rezagadas amarillas (YSS) y tres estrellas de grupo rojo (RC).

Además, los astrónomos descubrieron compañeros calientes de tres estrellas BSS, dos YSS y tres RC y estimaron sus propiedades fundamentales. Descubrieron que estos objetos son enanas blancas con masas de 0,2 a 0,8 masas solares y temperaturas efectivas entre 13.250 y 31.000 K.

Cuando se trata de las temperaturas efectivas de las estrellas BSS en NGC 2506, los resultados muestran que varían de 7750 a 9750 K, lo cual es consistente con la edad del cúmulo, alrededor de 2 mil millones de años. Las temperaturas de las estrellas YSS oscilan entre 6500 y 6750 K, mientras que las temperaturas de las estrellas RC se encuentran entre 5000 y 5250 K.

Según los investigadores, los resultados sugieren que la transferencia de masa en un mecanismo de sistema binario probablemente sea responsable de la formación de al menos un 40 % de sistemas BSS e YSS en NGC 2506. Sin embargo, no excluyen una fusión en sistema triple con cierre el escenario binario interno.

Con información de Phys.org

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