Emprendedores desarrollarán una estación espacial de gravedad artificial


Vast Space, una startup del sur de California fundada por el multimillonario de las criptomonedas Jed McCaleb, planea establecer una estación espacial de gravedad artificial en la órbita terrestre baja.

McCaleb imagina un futuro en el que millones de personas vivan en todo el sistema solar. Dado que otras compañías están ayudando a reducir los costos de lanzamiento, McCaleb cree que el próximo paso importante será crear grandes estructuras donde las personas puedan vivir y trabajar en el espacio.

«La Tierra tiene recursos finitos, pero en el sistema solar hay una enorme riqueza sin explotar, tanto en términos de energía como de materia, que podría sustentar muchas ‘Tierras'», dijo McCaleb a SpaceNews por correo electrónico. “Del mismo modo, la humanidad necesita una frontera. Toda civilización próspera ha tenido una a la que impulsarse; sin embargo, no hemos tenido una desde hace algún tiempo. Sin fronteras, el mundo se convierte en un juego de suma cero, lo que es perjudicial para la psique de una civilización. Y en términos del futuro a largo plazo de la humanidad, eventualmente tendremos que vivir fuera de la Tierra”.

McCaleb, cuya riqueza Forbes fija en $ 2.5 mil millones, inicialmente planea autofinanciar el trabajo de Vast.

«Hice muchas nuevas empresas de software y tuve un gran éxito en el mundo de las criptomonedas, lo que me dio suficientes recursos para intentar algo ambicioso en el espacio», dijo McCaleb. “Eventualmente, esperamos tener alguna forma de generación de ingresos. Me gustaría que Vast tenga una estación utilizable en el espacio para ese momento”.

A largo plazo, es probable que Vast busque inversiones externas. Sin embargo, a corto plazo, la empresa “se centrará en la misión y no se verá en deuda con los inversores”, dijo McCaleb. “Y en algún momento, nos gustaría conseguir clientes, como la NASA u otros programas nacionales”.

El mayor desafío a corto plazo de Vast es “construir un equipo de ingeniería de clase mundial que pueda atacar cualquier problema”, dijo McCaleb. “Vast vivirá o morirá según la calidad de su equipo de ingeniería”.

Actualmente, la compañía tiene alrededor de 20 empleados, incluidos Kyle Dedmon, exvicepresidente de construcción e instalaciones de SpaceX; Tom Hayford, ingeniero de sistemas que ha trabajado para Relativity Space y SpaceX; Molly McCormick, ex ingeniera de factores humanos de SpaceX y gerente del programa Honeybee Robotics; y Colin Smith, exingeniero de propulsión de SpaceX. Además, el exvicepresidente de SpaceX, Hans Koenigsmann, asesora a la empresa.

Al igual que otros multimillonarios que invierten en empresas espaciales ambiciosas, McCaleb tiene una pasión por el espacio desde hace mucho tiempo.

Hace años, McCaleb les dijo en broma a sus amigos: «Si alguna vez tengo un montón de dinero, voy a minar asteroides». Después de fundar tres firmas exitosas de criptomonedas, McCaleb se enfoca en resolver los problemas que se interponen en el camino para que las personas se adentren más en el sistema solar.

Debido a que los impactos a largo plazo de la microgravedad en la salud pueden ser graves, Vast se enfoca en crear una gran estructura giratoria que crea una atracción similar a la gravedad.

“Las innovaciones de Vast cumplirán el papel de una plataforma de investigación, que es lo que históricamente hizo la ISS”, dijo McCaleb. “Pero también queremos ser un taller mecánico donde los astronautas del sector privado y nacional puedan iterar y crear prototipos en órbita. En última instancia, nuestras contribuciones permitirán algo parecido a una estación de paso para la habitación humana que orbita la luna, tal vez incluso Marte”.

McCaleb reconoció los desafíos inherentes a la creación de estructuras giratorias, como administrar y controlar el impulso. Además, el «acoplamiento a un módulo giratorio» y las comunicaciones serán complicados, dijo.

Vast enfrenta desafíos adicionales relacionados con el transporte y las pruebas.

“Las cosas que estamos construyendo no se pueden enviar por carretera, por lo que necesitamos acceso a un puerto marítimo o aeropuerto para el envío”, dijo McCaleb. «Del mismo modo, es un desafío probar nuestros módulos sin hacerlo en el espacio: cuando se prueba en la Tierra, tenemos que lidiar con la gravedad de la Tierra».

Aún así, McCaleb sigue comprometido con la creación de una estación de gravedad artificial.

“Todavía anhelamos nuevas fronteras, y muchos de nosotros pasamos la vida anticipando el momento en que se desbloqueará el espacio para nosotros”, dijo McCaleb en un comunicado. “Al empujar nuestras fronteras y expandir nuestro hábitat en la inmensidad del espacio, en realidad podemos preservar la Tierra durante miles de años y las generaciones venideras”.

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