NASA confirma hallazgo de materia orgánica en Marte gracias a Perseverancia


Hoy temprano, la NASA informó al público sobre el estado actual del rover Perseverance en Marte, discutió los aspectos más destacados de la misión hasta el momento y anunció el descubrimiento de moléculas orgánicas que podrían asociarse con la vida. Pero este descubrimiento viene con una advertencia de 131 millones de kilómetros.

El rover Perseverance de la NASA ha pasado el último año y medio en Marte explorando el antiguo lecho de un lago llamado Cráter Jezero. La tarea principal de Percy es recolectar muestras de núcleos de roca de las características dentro de un área de 45 kilómetros de ancho considerada por los científicos como un lugar privilegiado para encontrar signos de vida microbiana que pudo haber existido hace 3.500 millones de años.

Foto tomada después de que Perceverence recolectara dos muestras de núcleo de Wildcat Ridge. Raspó un parche redondo que se ve en la parte superior derecha para inspeccionar la roca con su instrumento SHERLOC.

“Esta misión no está buscando cosas de vida existentes que están vivas hoy”, declaró Ken Farley, científico del proyecto Perseverance. «En cambio, estamos mirando hacia un pasado muy distante cuando el clima de Marte era muy diferente al actual, mucho más propicio para la vida».

«Wildcat Ridge» es el nombre de una roca de aproximadamente 1 metro de ancho en el cráter marciano Jezero y se cree que es un antiguo delta formado por la convergencia de un río y un lago.

“En el pasado lejano, la arena, el lodo y las sales que ahora componen la muestra de Wildcat Ridge se depositaron en condiciones en las que la vida podría haber prosperado. El hecho de que la materia orgánica se haya encontrado en una roca sedimentaria de este tipo, conocida por preservar fósiles de vida antigua aquí en la Tierra, es importante, dijo Farley”.

En este lugar, los científicos dicen que Percy raspó parte de la superficie en Wildcat Ridge antes de tomar una muestra y analizarla usando el escáner de ambientes habitables con Raman y luminiscencia para compuestos orgánicos y químicos, o SHERLOC, del rover.

Según el comunicado de prensa de la NASA, «el análisis de SHERLOC indica que las muestras presentan una clase de moléculas orgánicas que están espacialmente correlacionadas con las de los minerales de sulfato».

El análisis de Percy no solo indicó moléculas orgánicas, sino que lo que el equipo encontró fue la mayor concentración de materia orgánica hasta ahora durante la misión. Las moléculas orgánicas componen la materia orgánica y se consideran un indicador clave de la vida y, por definición, cualquier material producido originalmente por organismos vivos.

Entonces, ¿cuál es la advertencia de 141 millones de kilómetros?

El rover Perseverance no está equipado con el equipo necesario para dar una respuesta definitiva si tiene evidencia de vida microbiana antigua en Marte. “La realidad es que la carga de la prueba para establecer vida en otro planeta es muy, muy alta”, dijo Farley durante la conferencia de prensa de la NASA el jueves. «Para eso, necesitamos examinar las rocas de Marte de cerca y en persona en los laboratorios de la Tierra».

La Tierra vista desde Marte. Tomada por el rover Curiosity.

La buena noticia es que la NASA tiene un plan para recuperar las muestras de Percy en 2030. Si todo va según lo planeado, podríamos volver a verlas en la Tierra en 2033. Hasta entonces, solo nos queda especular sobre la pregunta que todos tienen en mente. “¿Hubo alguna vez vida en el planeta rojo?”

Con información de NASA, Space Explored

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