Los nuevos vehículos de lanzamiento avanzan lentamente hacia la plataforma


Se espera que varios vehículos de lanzamiento nuevos, con algunos años de retraso con respecto a sus cronogramas originales, realicen sus lanzamientos inaugurales dentro del próximo año.

Durante un panel en World Satellite Business Week aquí el 12 de septiembre, los ejecutivos de varios proveedores de lanzamiento dijeron que estaban entrando en la recta final del desarrollo de sus vehículos de lanzamiento de próxima generación, en algunos casos cuando sus vehículos existentes están cerca de retirarse.

Mark Peller, vicepresidente de desarrollo importante de United Launch Alliance, dijo que la compañía todavía se estaba preparando para un primer lanzamiento de su Vulcan Centaur antes de fin de año a pesar del escepticismo generalizado de la industria de que el cohete o su carga útil estarán listos a tiempo.

“Estamos llegando al límite” en el desarrollo de Vulcan, dijo. «Tenemos un puñado de pruebas del sistema para ejecutar y tenemos un plan para estar listo para volar antes de fin de año».

Un factor clave en ese plan es el estado de los motores BE-4 para la primera etapa del cohete. Esos motores se están probando en las instalaciones del oeste de Texas de Blue Origin y se entregarán a la fábrica de ULA en Decatur, Alabama, «en las próximas semanas» para instalarlos en el cohete, dijo Peller. “Una vez que obtengamos esos motores, sacaremos ese cohete por la puerta y lo llevaremos al sitio de lanzamiento, donde haremos algunas pruebas finales a nivel del sistema antes de que estemos listos para volar”.

Esa preparación para volar también dependerá del estado de la carga útil, el módulo de aterrizaje lunar Peregrine de Astrobotic. “Estamos planeando una misión a fines de este año”, dijo Dan Hendrickson, vicepresidente de desarrollo comercial de Astrobotic, en una reunión del Grupo de Análisis de Exploración Lunar el 24 de agosto.

Sin embargo, se negó a decir cuándo sería necesario entregar el módulo de aterrizaje completo a Cabo Cañaveral para respaldar eso, suponiendo que el cohete esté listo. “Estamos ejecutando activamente hacia ese cronograma en este momento”.

“Necesitamos asegurarnos de que el plan del vehículo de lanzamiento esté alineado con los planes de nuestros clientes de naves espaciales, por lo que estamos trabajando en eso ahora”, dijo Peller. “Reduciremos la fecha de lanzamiento muy pronto”.

La agencia espacial japonesa JAXA, por su parte, se prepara para realizar el primer lanzamiento del cohete H3 antes de que finalice el actual año fiscal japonés el próximo mes de marzo. Los trabajos en ese vehículo se han retrasado por problemas con la turbobomba del motor LE-9 para su primera etapa.

Iwao Igarashi, vicepresidente y gerente general de Mitsubishi Heavy Industries, dijo que los ingenieros resolvieron el problema de vibración de la turbina que afectaba al motor y confirmaron la solución en una serie de pruebas en agosto. Lo siguiente es una prueba de fuego estático del H3 en el sitio de lanzamiento, programada para noviembre. “Después del éxito de esa prueba, anunciaremos la fecha del vuelo inaugural”, dijo.

Stéphane Israël, director ejecutivo de Arianespace, dijo que la compañía se está preparando para retirar el Ariane 5 tan pronto como el próximo abril. Con el lanzamiento de Konnect VHTS de Eutelsat el 7 de septiembre, solo quedan tres lanzamientos más de Ariane 5, dos con satélites de comunicaciones y el tercero con la misión Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) para la Agencia Espacial Europea.

“Nos gustaría finalizar las operaciones de Ariane 5 con JUICE en abril del próximo año”, dijo. “Entonces viene Ariane 6”.

Israel se negó a proporcionar detalles sobre el estado de las pruebas de Ariane 6 y los planes para un primer lanzamiento, que al igual que Vulcan y H3, se retrasó desde 2020. La ESA y otros socios de Ariane 6 brindarán una actualización más adelante en el mes sobre el estado de su desarrollo. a finales de este mes, dijo.

Jarrett Jones, vicepresidente sénior de New Glenn en Blue Origin, también se retrasó en comprometerse con una fecha de lanzamiento para el primer vuelo orbital del cohete de esta compañía, enfatizando el progreso que la compañía estaba logrando en el desarrollo y prueba de vehículos, así como en la producción de vuelos. hardware.

“Vamos a lanzar cuando nos alineemos con el cliente que estamos viendo y con el que estamos trabajando”, dijo, sin revelar el cliente para ese lanzamiento inaugural. “Vamos a lanzar cuando estemos listos”.

Tom Ochinero, vicepresidente de ventas comerciales de SpaceX, dijo que el primer vuelo orbital del vehículo de lanzamiento reutilizable Starship de la compañía tendrá lugar el próximo año. “En algún momento del próximo año deberíamos estar en órbita con Starship”, dijo. Eso se alinea con un tweet de Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX, el 2 de agosto, donde predijo la primera misión orbital Starship «exitosa» en los próximos 1 a 12 meses.

La introducción de Starship se produce cuando SpaceX aumenta la velocidad de vuelo de su Falcon 9. “Estamos tratando de llegar a un poco más de 60 lanzamientos este año”, dijo. “El próximo año estamos tratando de batir ese récord e intentar hacer 100 lanzamientos”. Ese calendario incluye seis lanzamientos en los próximos 12 meses de su Falcon Heavy, que voló por última vez a mediados de 2019.

Ochinero dijo que SpaceX planea volar Falcon y Starship en paralelo durante algún tiempo, con el potencial de que cada vehículo respalde al otro, al menos para algunas misiones. “Seguiremos volando con ambos y dejaremos que el mercado decida en qué vehículo quieren volar”, dijo.

Con información de SpaceNews.com

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