La NASA solicita propuestas para segundo módulo de alunizaje tripulado Artemis


La NASA ha publicado una solicitud de propuestas para un segundo módulo de aterrizaje lunar humano para el programa Artemis para unirse al módulo de aterrizaje Starship que está desarrollando SpaceX.

La NASA lanzó la convocatoria de propuestas el 16 de septiembre, casi seis meses después de anunciar los planes para el proyecto Sustaining Lunar Development (SLD) y publicar un borrador de convocatoria de propuestas para recibir comentarios de la industria. La agencia fijó como fecha límite el 15 de noviembre para recibir propuestas y se espera una adjudicación en mayo de 2023.

La empresa seleccionada desarrollaría un módulo de aterrizaje que apoyaría misiones posteriores a Artemis 3, el primer aterrizaje tripulado de la campaña Artemis que será realizado por SpaceX no antes de 2025. La empresa ganadora realizaría un aterrizaje sin tripulación seguido de un aterrizaje tripulado no antes que la misión Artemis 5 a fines de la década de 2020, luego ser elegible, junto con SpaceX, para completar contratos de servicio de aterrizaje lunar para misiones posteriores.

«El trabajo realizado bajo esta solicitud, además del desarrollo actual del módulo de aterrizaje y los estudios que se están realizando, ayudará a sentar las bases para la exploración del espacio profundo a largo plazo», dijo Lisa Watson-Morgan, gerente del programa Human Landing System (HLS) en Marshall de la NASA. Space Flight Center, dijo en un comunicado sobre el lanzamiento de la convocatoria de propuestas.

En marzo, la NASA calificó a Sustaining Lunar Development como el cumplimiento de un compromiso con el Congreso de que tendrá competencia en el programa general HLS. “Prometí competencia, así que aquí está”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en el anuncio del proyecto en marzo.

La empresa ganadora tendrá que demostrar que su módulo de aterrizaje puede cumplir con los requisitos para una misión teórica de módulo de aterrizaje lunar llamada Polar Sortie Mission. Esa misión llevaría a dos astronautas a la superficie lunar para una estadía de hasta 6,25 días y apoyaría cuatro caminatas lunares planificadas y una de contingencia.

Una misión de excursión polar posterior requeriría que el módulo de aterrizaje transportara a cuatro astronautas a la superficie lunar y permaneciera allí durante 33 días. Esa misión supondría que hay otros activos en el lugar de aterrizaje, como un hábitat donde los astronautas permanecerían durante la misión y, por lo tanto, solo requeriría un viaje lunar de ida y vuelta desde el módulo de aterrizaje hasta el hábitat y viceversa. Las empresas también pueden mostrar cómo sus módulos de aterrizaje podrían respaldar misiones de corta estadía a regiones distintas del polo sur de la luna, así como también usarse para transportar carga.

La competencia HLS original, ganada por SpaceX en abril de 2021, también incluyó ofertas de equipos liderados por Blue Origin y Dynetics. Esas empresas protestaron por el laudo ante la Oficina de Responsabilidad Gubernamental, que rechazó las protestas tres meses después. Blue Origin luego presentó una demanda en un tribunal federal, que falló en contra de la compañía, lo que permitió a la NASA continuar con SpaceX.

Ni Blue Origin ni Dynetics han anunciado formalmente su intención de ofertar por el programa Sustaining Lunar Development, aunque Blue Origin tiene una página de marcador de posición «Artemis Lander» en su sitio web.

Tampoco está claro si los socios de Blue Origin en su «Equipo Nacional» que ofertaron en HLS, incluidos Draper, Lockheed Martin y Northrop Grumman, se unirán nuevamente a Blue Origin en la nueva competencia. Los funcionarios de Lockheed y Northrop no se comprometieron poco después del anuncio del proyecto en marzo y dijeron que en ese momento estaban estudiando opciones.

“Estamos viendo SLD. Obviamente, es una oportunidad para nosotros”, dijo Robert Lightfoot, vicepresidente ejecutivo de Lockheed Martin Space, en una entrevista el 28 de agosto antes del primer intento de lanzamiento de Artemis 1. Dijo que la compañía había decidido con qué compañías trabajaría en la propuesta, pero no estaba lista para revelarlas.

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