La NASA no se da por vencida y vuelve a rellenar el cohete lunar para otroa prueba más


La NASA cargó combustible en su cohete lunar el miércoles en una prueba de fugas antes de un intento de lanzamiento la próxima semana.

La demostración de un día determinará si el cohete de 98 metros (322 pies) está listo para su primer vuelo de prueba, una misión en órbita lunar con maniquíes en lugar de astronautas.

Los gerentes quieren verificar las reparaciones de todas las fugas de hidrógeno que estropearon los dos primeros intentos de lanzamiento, así como las pruebas de cuenta regresiva anteriores. Se escapó tanto hidrógeno durante la cuenta regresiva a principios de este mes que superó el límite de la NASA en más del doble.

La NASA reemplazó dos sellos después del último retraso. Uno tenía una pequeña muesca.

“El equipo está realmente emocionado de pasar esta prueba. Todos han estado trabajando duro estas últimas semanas”, dijo el ingeniero de la NASA Wes Mosedale desde el Control de Lanzamiento del Centro Espacial Kennedy.

El objetivo del miércoles: bombear casi 1 millón de galones (4 millones de litros) en el cohete, con fugas mínimas o nulas. Eso pondría a la NASA en camino a un posible intento de lanzamiento el martes, siempre que la Fuerza Espacial de EE. UU. extienda la certificación de las baterías a bordo que forman parte del sistema de seguridad de vuelo.

Además de reemplazar los sellos, la NASA alteró el proceso de abastecimiento de combustible, facilitando más lentamente la carga de hidrógeno y oxígeno líquidos súper fríos. De esa manera, la plomería debería estar sujeta a menos estrés y es menos probable que se produzca una fuga, según los funcionarios.

Una vez lanzada, la cápsula de la tripulación sobre el cohete será la primera en orbitar la luna en 50 años. La misión de 4.100 millones de dólares debería durar más de cinco semanas y terminar con un amerizaje en el Pacífico. Los astronautas subirían a bordo para el segundo vuelo de prueba, dando la vuelta a la luna en 2024. La tercera misión, prevista para 2025, vería a un par de astronautas aterrizar en la luna.

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA es más poderoso que el cohete Saturno V que envió a los astronautas del Apolo a la luna a finales de los años 60 y principios de los 70. Los motores y propulsores son remanentes de los transbordadores espaciales ahora retirados. Al igual que ahora, la NASA luchó con fugas de hidrógeno esquivas durante la era del transbordador, especialmente a principios de la década de 1990.

Con información de Phys.org

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