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miércoles, diciembre 7, 2022
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El proyecto cuenta regresivamente los objetivos del exoplaneta Ariel

Los detalles de las órbitas de 450 exoplanetas candidatos a objetivos de la misión espacial Ariel de la Agencia Espacial Europea se presentaron esta semana en el Congreso Científico Europlanetario (EPSC) 2022 y se enviaron para su publicación en la Serie de Suplementos de Revistas Astrofísicas. El estudio, coordinado por el proyecto ExoClock, ha sido coautor de 217 astrónomos profesionales y aficionados, así como estudiantes universitarios y de secundaria.

«El espíritu de ExoClock se puede describir en tres palabras clave: inclusivo, interactivo e integrado. Está abierto a todos y acepta contribuciones de astrónomos aficionados, estudiantes, escuelas y ciudadanos públicos», dijo Anastasia Kokori, coordinadora del proyecto ExoClock. «Este es el tercer artículo producido por el equipo de ExoClock. La mayoría de los autores son observadores aficionados, alrededor de 160, y este número significativo destaca el interés y el valor de la comunidad de aficionados en contribuir a la investigación espacial».

Impresión artística de Ariel en su camino hacia el Punto 2 de Lagrange (L2). Aquí, la nave espacial está protegida del sol y tiene una vista clara de todo el cielo. Crédito: ESA/STFC RAL Space/UCL/Europlanet-Science Office

Ariel estudiará una población de más de 1.000 exoplanetas para caracterizar sus atmósferas. El proyecto ExoClock, que se lanzó en septiembre de 2019, tiene como objetivo respaldar el monitoreo a largo plazo de exoplanetas a través de observaciones periódicas con telescopios de pequeña y mediana escala.

Pequeño telescopio típico de los que utilizan los aficionados que participan en el programa ExoClock. Crédito: Universidad Aristóteles de Tesalónica

Los participantes envían mediciones conocidas como «curvas de luz», que muestran la caída de la intensidad cuando un planeta «transita» o pasa frente a su estrella anfitriona y bloquea parte de la luz. Cuando Ariel se lance en 2029, deberá tener un conocimiento preciso del tiempo de tránsito esperado de cada exoplaneta que observe, para maximizar la eficiencia y el impacto de la misión.

«El nuevo estudio mostró que era necesario actualizar más del 40 % de las efemérides de los objetivos de Ariel propuestos. Esto destaca el papel importante que la comunidad de ExoClock puede desempeñar en el seguimiento frecuente de los objetivos de Ariel», dijo Tsiaras.

Los participantes de ExoClock programan y realizan observaciones, analizan los datos y envían sus resultados para su revisión y retroalimentación por parte de los miembros del equipo científico. Este proceso interactivo ayuda a mantener la consistencia en los resultados y enriquece la experiencia de los participantes que aprenden a través del diálogo.

Ejemplo de datos científicos producidos por astrónomos aficionados. Crédito: ExoClock

Los resultados muestran que los telescopios de tamaño pequeño y mediano pueden observar con éxito efemérides para la gran mayoría de los objetivos candidatos de Ariel. También muestran cómo las observaciones de astrónomos aficionados que utilizan sus propios telescopios pueden contribuir a la ciencia real y tener un gran impacto para una misión. El proyecto ayuda a integrar Ariel con otras misiones espaciales, telescopios terrestres, datos de literatura y la sociedad en general, haciendo el mejor uso de todos los recursos disponibles.

Kokori dice que «la ciencia es para todos, y estamos muy contentos de que a través del proyecto todos puedan ser parte de una misión espacial real. Nuestros observadores provienen de más de 35 países y tienen diferentes antecedentes. Es maravilloso ver a tanta gente dispuesta para aprender y trabajar juntos en un espíritu de colaboración. Nuestro equipo sigue creciendo día a día con participantes de todo el mundo».

Con información de Phys.org

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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