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miércoles, diciembre 7, 2022
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Las rocas de Marte son aptas para la construcción

La impresión 3D será una tecnología absolutamente crítica a medida que la exploración espacial comience a despegar. Inicialmente, será imposible fabricar individualmente cada herramienta necesaria para crear y mantener la infraestructura en el espacio. La única opción será construir algunas de esas herramientas en el espacio mismo, en gran medida, porque podría llevar meses o incluso años llegar a cualquier área donde se fabriquen las herramientas. Por lo tanto, cualquier herramienta que se pueda crear in situ es la mejor opción disponible para los primeros exploradores del espacio. El uso de materiales como el regolito marciano para imprimir esas herramientas en 3D ha sido durante mucho tiempo un área de investigación en curso. Ahora, un equipo de la Universidad Estatal de Washington ha impreso con éxito algunas herramientas utilizando regolito marciano simulado, y parecen funcionar, hasta cierto punto.

El equipo, dirigido por el profesor Amit Bandyopadhyay del Departamento de Ingeniería Mecánica y de Materiales de WSU, utilizó un método de impresión 3D basado en polvo para combinar regolito marciano simulado. El regolito marciano es una sustancia negra en polvo diseñada para imitar los materiales que se encuentran en la superficie del planeta rojo con una aleación de titanio en polvo.

Se probaron combinaciones de materiales que van desde solo un 5 % de regolito hasta un 100 % de regolito. Se sometieron a un proceso de sinterización en el que se calentaron a 2000 grados C y luego se dejaron enfriar mientras se formaban diferentes formas y tamaños de material sólido.

Probar las cerámicas resultantes fue una bolsa mixta. Las muestras hechas de regolito 100% marciano eran quebradizas y desarrollaron grietas en su estructura como parte del proceso de impresión. Si bien esas grietas serían un factor decisivo para la fabricación de herramientas, tales grietas son relativamente intrascendentes para otros casos de uso en la superficie marciana, como agregar una capa de protección radiológica a los hábitats humanos, que el Dr. Bandyopadhyay y su equipo señalan rápidamente. afuera.

Las concentraciones más bajas de regolito (y, en consecuencia, las concentraciones más altas de titanio) funcionaron mejor en términos de las propiedades materiales necesarias para la fabricación de herramientas. De hecho, la mezcla de 5 % de regolito con 95 % de titanio resultó en propiedades físicas superiores a las herramientas que se fabricaron simplemente con 100 % de titanio.

El comunicado de prensa de WSU no explica por qué ese podría ser el caso, pero señala un caso de uso potencial para el regolito marciano como un componente importante de las herramientas utilizadas por los futuros exploradores marcianos. Y como deja claro el comunicado de prensa, cada kilogramo de material ahorrado que no tiene que lanzarse es potencialmente un ahorro de cientos de miles de dólares.

Marte no es el único lugar donde la impresión 3D con regolito podría resultar útil. Impresión artística de una base lunar creada con técnicas de impresión 3D.
Créditos: ESA/Foster + Partners

Hemos informado en numerosas ocasiones que la impresión con regolito no es una idea novedosa. También informamos cómo la utilización de recursos in situ puede complicarse a veces. Esta no es ni siquiera la primera vez que el equipo del Dr. Bandyopadhyay imprime en 3D algo con regolito: formaron parte de un estudio de la NASA hace diez años que analizó el uso de regolito lunar triturado como material de alimentación para un proceso de impresión 3D.

Todavía queda mucho trabajo por hacer antes de que se utilice cualquier herramienta para arreglar algo en Marte, pero demostrar que se puede hacer incluso parcialmente con materiales nativos del planeta rojo es un paso para hacerlo realidad. Y el equipo de WSU, sin duda, no es el último grupo que buscará hacer herramientas aún mejores con esos materiales.

Con información de UniverseToday.com

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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