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lunes, diciembre 5, 2022
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Las empresas tendrán cinco años para deshacerse de sus satélites muertos

El síndrome de Kessler parece ser un temor creciente para aquellos interesados ​​en la exploración espacial. La condición en la que numerosas piezas no funcionales de basura bloquean el acceso a la órbita parece estar cada vez más cerca de la realidad, impulsada por los informes de noticias semanales sobre el lanzamiento de docenas de satélites más que eventualmente se convertirán precisamente en ese tipo de basura espacial obsoleta. Pero eso no sucederá si la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de EE. UU. tiene algo que ver con esto: una nueva regla que adoptó la comisión requerirá que las empresas saquen de órbita sus satélites no utilizados en menos de cinco años después del desmantelamiento.

Por alguna característica arcana de la burocracia estadounidense, la FCC, que generalmente se considera más como un regulador del espectro inalámbrico de los teléfonos celulares y que se asegura de que las máquinas de soldar no interrumpan los marcapasos, es de alguna manera responsable de las políticas satelitales del país. Anteriormente, la comisión había dictaminado que los satélites podían permanecer en órbita hasta 25 años, y algunos habían sido protegidos. Algunas piezas de escombros aún estaban en órbita después de su lanzamiento en la década de 1950.

Eso no se mantendrá con las docenas de nuevos satélites que se lanzan constantemente. Las superconstelaciones, como los 42.000 satélites potenciales planificados de Starlink, podrían representar una amenaza real para el acceso humano al espacio, especialmente si algunos de ellos fallan, como lo ha hecho una cantidad no insignificante de satélites Starlink. Peor aún, podrían sufrir una «falla catastrófica no planificada» que resulte en una miríada de escombros más pequeños esparcidos por la órbita del satélite.

Para poner fin a tal escenario, la FCC instituyó una nueva regla que requiere que todas las empresas que lanzan satélites puedan sacarlos de órbita dentro de los cinco años posteriores a su desmantelamiento. Hay un período de gracia de dos años para que esta regla entre en vigencia, muy probablemente para dar tiempo a las empresas a integrar los nuevos requisitos en sus proyectos existentes y no cargar ninguna misión inminentemente lanzable. Además, hay algunas posibles excepciones para misiones científicas particulares que podrían no cumplir con ese requisito.

Esos requisitos no están exentos de controversia: algunos apuntan a la burocracia gubernamental adicional que podría poner algunas esposas a la industria satelital en rápida expansión. La FCC incluso espera que sean innecesarios, y un comisionado afirmó que esperaba que la regla fuera «un respaldo en gran parte no utilizado para las mejores prácticas comerciales de su clase».

Sin embargo, eso podría ser una ilusión. La FCC solo tiene jurisdicción sobre las empresas estadounidenses, y ciertamente no son las únicas que lanzan satélites en órbita. No está claro qué sería necesario para traer a bordo a otras naciones que realizan actividades espaciales con los requisitos, pero lo más probable es que se requiera algún tipo de cooperación internacional.

Al momento de escribir, eso no estaba disponible de inmediato. Pero una postura clara de una agencia reguladora de la nación espacial más poderosa del mundo es sin duda un excelente lugar para comenzar. Cualquier persona preocupada por el futuro de los vuelos espaciales tripulados esperará que esto sea solo el comienzo de un régimen regulatorio razonable para mantener uno de los recursos espaciales más esenciales, un camino despejado hacia el espacio, despejado por un futuro indefinido.

Con información de UniverseToday.com

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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