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miércoles, febrero 8, 2023
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Los astrónomos detectan un exoplaneta ‘Júpiter caliente’ inflado

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un nuevo exoplaneta «Júpiter caliente» inflado como parte de la Encuesta de Tránsito de Próxima Generación (NGTS). El mundo alienígena recién descubierto, designado NGTS-21b, es aproximadamente un 30% más grande y más de dos veces más masivo que Júpiter. El hallazgo se detalló en un artículo publicado el 3 de octubre en arXiv.org.

Los llamados «Júpiter calientes» son similares en características al planeta más grande del sistema solar, pero tienen períodos orbitales de menos de 10 días. Estos exoplanetas tienen temperaturas superficiales altas, ya que orbitan muy de cerca a sus estrellas madre.

Curva de luz sin tendencia de NGTS de NGTS-21 doblada en fase al período de mejor ajuste. Crédito: Alves et al., 2022.

Ahora, un grupo de astrónomos liderado por Douglas R. Alves de la Universidad de Chile en Santiago de Chile, reporta la detección de un nuevo planeta extrasolar de este tipo. Mientras observaban una estrella enana K pobre en metales conocida como NGTS-21 utilizando telescopios que operan desde el Observatorio Paranal de ESO en Chile, identificaron una fuerte señal de tránsito. La naturaleza planetaria de esta señal fue confirmada por observaciones de seguimiento.

“NGTS-21 fue observado durante la campaña 2018 del 24 de marzo al 7 de noviembre, donde se obtuvieron 9157 imágenes durante 150 noches, con 10s de tiempo de exposición por cuadro…. Se detectó una señal fuerte a los 1.543 días, y se inició un proceso de validación para confirmar la señal como un probable Júpiter caliente en tránsito o rechazarla como una detección de falso positivo», explicaron los investigadores.

NGTS-21b tiene un radio de 1,33 radios de Júpiter y una masa de 2,36 masas de Júpiter, lo que produce una densidad a un nivel de 1,25 g/cm3. El planeta orbita a su anfitrión aproximadamente cada 37 horas, a una distancia de unos 3,5 millones de kilómetros de él. Por lo tanto, significa que NGTS-21b es excepcionalmente caliente: se estima que su temperatura de equilibrio es de alrededor de 1357 K.

Los científicos subrayaron que los parámetros de NGTS-21b indican que se trata de un Júpiter caliente masivo inflado. Esto se debe al hecho de que algunos planetas gigantes aumentan de tamaño cuando sus estrellas madre están al final de sus vidas y se estima que NGTS-21 tiene 10 mil millones de años.

Los astrónomos conocen los planetas inflados desde hace casi dos décadas, pero aún no está claro qué causa los procesos de inflación. En general, las posibles explicaciones podrían asignarse a dos teorías: los científicos creen que la inflación es causada por el depósito de energía de la estrella anfitriona o debido al enfriamiento inhibido del planeta.

«Los modelos de estructura planetaria sin inflación sugieren que la atmósfera del planeta está inflada en aproximadamente un 21 %, mientras que los modelos inflacionarios predicen un radio consistente con las observaciones, lo que apunta a la irradiación estelar como el origen probable de la inflación del radio de NGTS-21b», escribieron los astrónomos, intentando para encontrar la explicación más plausible para la inflación del nuevo mundo alienígena.

Los autores del artículo también revelaron propiedades fundamentales de la estrella madre NGTS-21. Según el estudio, se trata de una enana pobre en metales de tipo espectral K3V, situada a unos 2.090 años luz de la Tierra. La estrella es un 14% más pequeña y casi un 30% menos masiva que el sol. La temperatura efectiva de NGTS-21 se midió en 4660 K.

Con información de Science X Network

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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