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lunes, diciembre 5, 2022
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Beresheet 2 Lander de SpaceIL intentará cultivar varias plantas en la Luna

¿Dónde mejor para cultivar plantas que en la Luna? Bueno, muchos lugares, para ser honesto, incluyendo casi todos los lugares del planeta Tierra. Pero eso no va a impedir que la gente intente hacerlo, especialmente porque las plantas cultivadas en el espacio van a ser fundamentales para cualquier programa de exploración espacial a largo plazo, y la Luna parece un lugar tan bueno como cualquier otro para hacerlo. Entonces, la idea de un equipo de científicos de Australia, Israel, Sudáfrica y los EE. UU. de cultivar algunas plantas en la Luna para 2025 podría no ser tan descabellada como parece.

El proyecto, conocido como Australian Lunar Experiment Promoting Horticulture (ALEPH), está patrocinado por Lunaria One, una empresa emergente australiana que planea cultivar plantas continuamente en la Luna. Como toda empresa importante, debe comenzar con un solo paso, y ALEPH es ese primer paso.

Sin embargo, ese primer paso requerirá un lanzamiento a la Luna, y Lunaria One planea viajar a bordo del módulo de aterrizaje lunar Beresheet 2, una misión privada a la Luna dirigida por la compañía israelí SpaceIL. Planeado para un lanzamiento en 2024, lo más probable es que los módulos de aterrizaje usen un cohete SpaceX para llegar a la superficie lunar.

Una vez allí, el plan es monitorear un conjunto de vainas especialmente diseñadas y selladas herméticamente que contendrán las plantas. Lo más probable es que estas observaciones se realicen durante unos tres días, y el verdadero quid de la misión es lograr que la gente se interese en observar su progreso. Lunaria One afirma que involucrar a las partes interesadas, especialmente a los niños en edad escolar, en la observación del progreso de la misión es uno de sus objetivos principales.

Lo que estarán viendo es, con suerte, la vida floreciendo en condiciones difíciles. Las plantas seleccionadas para esta misión son conocidas por su abundante reputación. Uno, conocido como Triogon loliiformis, es famoso por su capacidad de sobrevivir con poca o ninguna agua. Entra en un estado inactivo, que será útil cuando se envíe a la Luna, pero al reintroducir agua, rápidamente vuelve a su estado habitual.

Esa resiliencia, o “resurrección”, en palabras de los biólogos que trabajan en el proyecto, es un rasgo excelente para las plantas en el espacio. Queda por ver si será suficiente para que prosperen o no. Pero no tendremos que esperar demasiado: actualmente se planea que la misión se establezca en la Luna en 2025.

Con información de UniverseToday.com

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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