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lunes, diciembre 5, 2022
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Un nuevo instrumento medirá la temperatura, la presión y el viento en Venus

El instrumento VASI (Investigación de la Estructura Atmosférica de Venus) a bordo de la misión Venus de Investigación de Gases Nobles, Química e Imagen de Venus de la Atmósfera Profunda de la NASA, o DAVINCI, junto con los otros instrumentos de esta misión, tiene como objetivo investigar la misteriosa atmósfera de Venus pintando un más imagen más detallada que nunca.

VASI se instalará en la esfera de descenso de la misión DAVINCI para lanzarse en paracaídas a través de la atmósfera de Venus. La esfera de descenso lleva un conjunto sofisticado de cinco instrumentos, incluido VASI, diseñados colectivamente para estudiar las características de la atmósfera y medir cómo cambian a medida que desciende.

DAVINCI enviará una sonda de un metro de diámetro para enfrentar las altas temperaturas y presiones cerca de la superficie de Venus para explorar la atmósfera desde arriba de las nubes hasta cerca de la superficie de un terreno que pudo haber sido un continente en el pasado. Durante sus últimos kilómetros de descenso en caída libre (que se muestra aquí), la sonda capturará imágenes espectaculares y mediciones químicas de la atmósfera más profunda de Venus por primera vez.
Créditos: Visualización del GSFC de la NASA por CI Labs Michael Lentz y otros

Las mediciones de VASI proporcionarán nueva información sobre la temperatura, la presión y los vientos de Venus y proporcionarán la referencia de altitud principal para los instrumentos de composición atmosférica de la esfera de descenso durante la inmersión en la atmósfera abrasadora y aplastante de Venus.

«En realidad, hay algunos grandes acertijos sobre la atmósfera profunda de Venus», dijo Ralph Lorenz, científico del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins (APL) en Laurel, Maryland, quien es el líder científico del instrumento VASI. «No tenemos todas las piezas de ese rompecabezas y DAVINCI nos dará esas piezas midiendo la composición al mismo tiempo que la presión y la temperatura a medida que nos acercamos a la superficie».

Entre los muchos misterios de la espesa atmósfera de Venus se encuentran su estructura, cómo los volcanes pueden haber interactuado con la atmósfera y qué puede decirnos esa interacción sobre el futuro de la Tierra.

«La habitabilidad a largo plazo de nuestro planeta, tal como lo entendemos, se basa en el acoplamiento del interior y la atmósfera», dijo Lorenz. «La abundancia a largo plazo de dióxido de carbono en nuestra atmósfera, en la que realmente confiamos para mantener la superficie de la Tierra lo suficientemente caliente como para ser habitable durante el tiempo geológico, depende de los volcanes». Una pregunta clave es si los volcanes todavía están activos en Venus. Las mediciones detalladas y resueltas en altitud de las temperaturas atmosféricas, los vientos y la composición contribuirán a responder a esta pregunta.

Sin embargo, las nubes de ácido sulfúrico, la presión atmosférica superficial unas 90 veces más alta que la de la Tierra y las temperaturas superficiales de alrededor de 900 F (alrededor de 460 C) hacen que Venus sea increíblemente difícil de explorar, y es una tarea hercúlea crear instrumentos que puedan realizar mediciones sensibles mientras están expuestos. al duro entorno de Venus. Debido a esto, la mayoría de los sensores y otros subsistemas de DAVINCI están encerrados en una esfera de descenso construida como un submarino, con una construcción robusta para soportar las intensas presiones atmosféricas y un aislamiento efectivo para proteger estos sistemas del intenso calor cerca de la superficie de Venus. Sin embargo, los sensores de VASI deben exponerse directamente a estas duras condiciones para hacer su trabajo.

«Venus es difícil. Las condiciones, especialmente en la atmósfera baja, hacen que sea muy difícil diseñar la instrumentación y los sistemas para respaldar la instrumentación», dijo Lorenz. «Todo eso tiene que estar protegido del medio ambiente o construido de alguna manera para tolerarlo».

A medida que la esfera desciende hacia la superficie de Venus, VASI registrará las variaciones de temperatura de la atmósfera con un sensor de temperatura envuelto en un tubo de metal delgado, como una pajilla. La atmósfera calienta el tubo, que el sensor mide y registra mientras está protegido del ambiente corrosivo.

Simultáneamente, VASI medirá la presión atmosférica usando una pequeña membrana de silicona encerrada en el instrumento. En un lado de la membrana hay un vacío, y en el otro está la atmósfera de Venus, que empujará la membrana y la estirará. Este tramo será medido y utilizado para calcular la fuerza de la presión.

VASI también medirá la velocidad y la dirección del viento utilizando una combinación de acelerómetros y giroscopios instalados en la esfera de descenso, además del seguimiento Doppler. Los acelerómetros miden los cambios de velocidad y dirección, mientras que los giroscopios miden los cambios de orientación. El seguimiento Doppler también mide los cambios en la velocidad y la dirección midiendo el cambio de frecuencia de una señal de radio de un transmisor en la esfera de descenso, de forma similar a cómo la sirena de una ambulancia cambia de tono a medida que avanza.

Representación por computadora del instrumento VASI en el lado de la esfera de descenso DAVINCI (sonda). Crédito: NASA/GSFC

Los diversos sensores y carcasas para VASI están siendo ensamblados por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, con la dirección científica de Lorenz de APL. Las mediciones Doppler se implementan en el sistema de radio de DAVINCI, que se construye en APL.

NASA Goddard es la principal institución investigadora de DAVINCI y realizará la gestión de proyectos para la misión, proporcionará instrumentos científicos y proyectos de ingeniería de sistemas para desarrollar la esfera de descenso. Goddard también dirige el equipo de apoyo científico del proyecto con un equipo científico externo de todo EE. UU. e incluye participación internacional.

Con información del Centro Espacial Goddard – NASA

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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