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lunes, diciembre 5, 2022
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Análisis de los gases del asteroide Ryugu por la nave espacial Hayabusa2

Tres equipos internacionales de investigadores que estudian muestras de gases recuperados por la nave espacial Hayabusa2 del asteroide cercano a la Tierra Ryugu han publicado sus resultados. El primero estudió las fuentes volátiles del asteroide y la evolución superficial reciente. El segundo analizó su herencia nucleosintética. Y el tercer equipo proporcionó una descripción general de los tipos de gases que se devolvieron. El primer equipo ha publicado sus resultados en la revista Science; el segundo y el tercer equipo han publicado sus resultados en la revista Science Advances.

Imagen de electrones retrodispersados de una muestra de gránulos de Ryugu (A0105-10). La muestra está compuesta principalmente por filosilicatos (regiones de color gris oscuro). También están presentes agregados esféricos de magnetita, placas delgadas de magnetita y granos de sulfuro de hierro. Los carbonatos se encuentran cerca de magnetitas y sulfuros. Las flechas rojas indican minerales etiquetados como «mt» para magnetita, «po» para pirrotita (sulfuro de hierro) y «ca» para carbonato (bordeados con óvalos de puntos rojos), respectivamente. Crédito: Ciencia (2022). DOI: 10.1126/ciencia.abo0431

El primer equipo descubrió que el asteroide todavía tenía gases nobles e isótopos de los primeros días del sistema solar, junto con una composición de nitrógeno, que describen como similar a las condritas carbonáceas de tipo Ivuna. También encontraron evidencia de que uno de los gases nobles fue creado por el viento solar y otro a través de la irradiación de rayos cósmicos galácticos. Y también encontraron lo que describen como una relación «estrecha» entre las condritas de CI y el gas de Ryugu.

El segundo equipo encontró que algunas de las muestras de Ryugu tenían irregularidades isotópicas de Fe que eran las mismas que las encontradas en otras condritas de tipo Ivuna (CI). También encontraron isótopos de hierro que debieron formarse en lugares donde no había asteroides carbonosos. Y eso, señalan, sugiere que Ryugu puede haber venido de un lugar más lejano en el sistema solar de lo que se ha teorizado. Sugieren que podría haber venido desde más allá de las órbitas de Saturno o Júpiter. Notaron que las rutas de crecimiento y migración de los planetas gigantes tenían un efecto desestabilizador en los planetesimales, algunos de los cuales expulsaron material a los cinturones principales, que podrían haber incluido a Ryugu.

El tercer equipo identificó todos los gases que se trajeron y midió las cantidades de cada uno. También señalaron su origen extraterrestre. Descubrieron que parte del helio que había sido capturado provenía del viento solar y parte se filtró desde la atmósfera de la Tierra cuando la nave que lo transportaba regresaba a casa. Concluyen reiterando el hecho de que los gases recogidos en el proyecto representan los primeros de un asteroide cercano a la Tierra.

Con información de Science Advances

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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