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miércoles, diciembre 7, 2022
InicionewsJWST revela las primeras galaxias en el universo joven

JWST revela las primeras galaxias en el universo joven

El análisis de la primera imagen del telescopio espacial James Webb muestra que el instrumento MIRI, desarrollado en los Países Bajos, funciona incluso mejor de lo que se pensaba. Investigadores de la Universidad de Groningen demuestran que el telescopio infrarrojo muestra detalles de las galaxias de la época en que el universo tenía solo alrededor de mil millones de años. Este período es importante para los astrónomos porque es cuando se formaron las primeras galaxias. El análisis aparecerá pronto en The Astrophysical Journal.

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Cuatro galaxias distantes en SMACS 0723. El análisis de la primera imagen del telescopio espacial James Webb muestra que el telescopio infrarrojo revela detalles de galaxias de la época en que el universo tenía solo alrededor de mil millones de años. Izquierda: la primera imagen con cuatro galaxias resaltadas. A la derecha, las cuatro galaxias, cada una vista con un telescopio o instrumento diferente. HST es el telescopio espacial Hubble. JWST/NIRCam es el instrumento NIRCam del telescopio espacial James Webb. JWST/MIRI es el instrumento MIRI del telescopio espacial James Webb. Un ejemplo sorprendente es que la galaxia ID 367 no se puede ver con el Hubble. Crédito: JWST/E. Iani y K. Caputi

Durante los últimos 20 años, los investigadores tuvieron que confiar en las imágenes infrarrojas de Spitzer. Este telescopio solo podía mirar hacia atrás en longitudes de onda largas hasta aproximadamente 2 a 3 mil millones de años después del Big Bang. «Se podría pensar que los mil millones de años transcurridos por Webb no importan mucho», dice el líder de investigación Edoardo Iani (Universidad de Groningen). «Pero llegas justo en el momento en que se formaron las primeras galaxias. Así que estamos muy contentos con nuestros hallazgos.»

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Gracias a las imágenes infrarrojas del telescopio espacial James Webb, los astrónomos pudieron detectar, entre otras cosas, galaxias que aún no habían sido descubiertas. También pudieron calcular con mayor precisión cuántas estrellas estaban presentes en galaxias muy jóvenes y distantes. La razón por la que las estimaciones anteriores con el Telescopio Espacial Hubble fueron inexactas es que no recogieron gran parte de la luz visible originalmente porque se estiró por la expansión del universo.

Primera foto de Webb de principios de julio de 2022. La foto difiere ligeramente de la utilizada por los investigadores de Groningen. El de los investigadores de Groningen está inclinado unos pocos grados hacia la derecha y tiene colores más nítidos gracias al procesamiento de imágenes mejorado. Crédito: JWST
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La coautora del análisis, Karina Caputi (Universidad de Groningen), espera que pronto estén disponibles más imágenes y más profundas. «Tal vez nos permita penetrar un poco en la edad oscura. Cuando diseñamos el instrumento MIRI, esperábamos en secreto que lográramos eso, pero ahora parece que realmente va a suceder».

Acerca de MIRI

MIRI fue desarrollado por la NASA y la ESA junto con varios socios europeos. El espectrómetro MIRI se realizó gracias a los esfuerzos de la Escuela de Investigación de Astronomía de los Países Bajos (NOVA) y los institutos de investigación del Reino Unido y Alemania. El diseño y la construcción fueron realizados por NOVA Optical-Infrared Group en ASTRON en Dwingeloo en colaboración con varios otros institutos y universidades holandeses.

«Una primera mirada a la naturaleza de las fuentes JWST/MIRI de 7,7 micras de SMACS 0723» ha sido aceptada para su publicación en The Astrophysical Journal.

Con información de Phys.org

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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