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lunes, diciembre 5, 2022
Iniciosistema solarAntiguo océano marciano se formó de meteoritos ricos en carbono

Antiguo océano marciano se formó de meteoritos ricos en carbono

Un equipo de investigadores del Centro de Formación de Estrellas y Planetas de la Universidad de Copenhague, en colaboración con colegas de la Universidad de París, ETH Zürich y la Universidad de Berna, ha encontrado evidencia que sugiere que la mayor parte del agua que formaba un antiguo océano global en Marte provino de meteoritos de condrita ricos en carbono del sistema solar exterior. El estudio se publica en Science Advances.

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El meteorito NWA 7533, que representa un fragmento de la antigua corteza de Marte. Crédito: Martín Bizzarro

Investigaciones previas han sugerido que en un momento, Marte estuvo cubierto en su mayor parte o en su totalidad por un océano acuoso, y que el agua provenía de los gases que se filtraban debajo de la superficie y se licuaban a medida que se enfriaban. En este nuevo esfuerzo, los investigadores sugieren que es más probable que el agua provenga de otra fuente: meteoritos que viajan desde el sistema solar exterior.

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Un ejemplo de un meteorito shergottita, que es una roca volcánica del manto marciano que hizo erupción en la superficie del planeta. Crédito: Martín Bizzarro

Los investigadores llegaron a esta conclusión después de estudiar los fragmentos arrojados desde la superficie de Marte después de los impactos de asteroides, que llegaron a la Tierra en forma de meteoritos. Los investigadores estudiaron 31 de ellos, buscando más específicamente huellas dactilares isotópicas de cromo. El cromo-54 no se encuentra naturalmente en Marte; por lo tanto, su presencia en muestras de la corteza de Marte indicaría que la superficie había sido golpeada por material de otro lugar.

Los investigadores encontraron suficiente material para estimar cuántos de los meteoritos se habían estrellado contra Marte. Y eso, señalan, también les permitió estimar cuánta agua se llevó al planeta.

Un ejemplo de un meteorito shergottita, que es una roca volcánica del manto marciano que hizo erupción en la superficie del planeta. Crédito: Martín Bizzarro
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Investigaciones anteriores han demostrado que tales meteoritos son 10% de agua. Eso les permitió calcular cuánta agua probablemente se entregó al planeta: fue suficiente para cubrir toda la superficie hasta una profundidad de 300 metros. Este hallazgo sugiere que los asteroides ricos en agua fueron la principal fuente de agua que llenó los océanos de Marte. También sugiere que la mayor parte del agua en otros cuerpos del sistema solar probablemente también provino del sistema solar exterior a través de meteoritos.

Con información de Science Advances

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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