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miércoles, febrero 1, 2023
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Rey de los cohetes, el SLS de la NASA pronto podría ser usurpado por Starship de SpaceX

El Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA rugió desde la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy y entró en los libros de récords, por ahora.

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El cohete SLS, utilizando una combinación de dos propulsores de cohetes sólidos con una etapa central que consta de cuatro motores RS-25 reutilizados del programa del transbordador espacial, produjo 3,9 millones de kilogramos de empuje para poner en órbita la nave espacial Orion y ayudar a enviarla en su camino. a la luna para la misión no tripulada Artemis I.

Su éxito lo convierte en el cohete más poderoso jamás lanzado al espacio, superando la potencia de los cohetes Saturno V utilizados durante las misiones lunares Apolo hace cinco décadas, que produjeron 3,4 millones de kilogramos de empuje.

La Unión Soviética intentó lanzar un cohete llamado N-1 en cuatro intentos entre 1969 y 1972 que produjeron 4,5 millones de kilogramos de empuje, pero todos fallaron en pleno vuelo y nunca llegaron al espacio.

Crédito: Fotos oficiales de SpaceX a través de Flickr
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Eso convierte al SLS en el rey de los cohetes espaciales, y su desempeño estuvo cerca de la perfección, dijo el gerente de la misión Artemis de la NASA, Mike Sarafin.

«Simplemente diré que los resultados fueron asombrosos. El cohete funcionó o superó las expectativas», dijo durante una conferencia de prensa reciente.

El diseño del SLS es similar al enfoque del transbordador espacial, cuyos lanzamientos produjeron un poco más de 2,9 millones de kilogramos de empuje durante su recorrido de 1981 a 2011. Sin embargo, los lanzamientos de transbordadores espaciales tenían solo tres motores RS-25 alimentados por combustible del enorme tanque de combustible externo, mientras que sus dos propulsores de cohetes sólidos no eran tan altos como las versiones SLS, que se unen en cinco segmentos en lugar de cuatro.

Es de destacar que los RS-25 reutilizables han volado en varias misiones de transbordador, incluidas Atlantis, Endeavour, Discovery e incluso uno utilizado en un vuelo anterior del transbordador espacial Columbia antes de que fuera destruido en 2003 al regresar de la órbita.

La NASA promociona SLS como el único cohete capaz de transportar tripulación y carga para sus destinos en el espacio profundo. Un vuelo tripulado de Artemis II en una misión orbital a la luna está programado para no antes de mayo de 2024.

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Artemis III, que busca devolver a los humanos, incluida la primera mujer, a la superficie lunar por primera vez desde el Apolo 17 en 1972, está programado para no antes del año siguiente.

Comenzando con Artemis IV, una versión más grande del SLS que usa lo que la NASA llama Exploration Upper Stage, busca transportar partes de una pequeña estación espacial lunar llamada Gateway para ayudar a sentar las bases para una presencia continua en la luna. Comenzando con Artemis IX probablemente no hasta la década de 2030, una nueva versión de los propulsores de cohetes sólidos busca aumentar la potencia de SLS a 4173049.804 millones de kilogramos de empuje en el despegue.

Sin embargo, ese futuro podría ver al Starship en desarrollo de Elon Musk con el refuerzo Super Heavy para SpaceX no solo tomar el título de cohete más poderoso para llegar a la órbita, sino también ser considerado como una alternativa para la capacidad de lanzamiento de la tripulación y la carga.

Usando 33 de los nuevos motores Raptor 2 de SpaceX, el propulsor Super Heavy producirá 7.7 millones de kg de empuje en el despegue, que es casi el doble de lo que se vio, escuchó y sintió en el lanzamiento de Artemis I.

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El Starship en sí tiene seis motores Raptor 2 y tendrá la capacidad de llevar más de 99,790 kilogramos de tripulación y carga a la órbita terrestre baja, que es un poco más que la capacidad actual del SLS.

La combinación de Starship y Super Heavy se está preparando para su primer vuelo de prueba orbital desde las instalaciones Starbase de SpaceX en Boca Chica, Texas. La última vez que realizó un incendio estático fue el 14 de noviembre con 14 de los motores y Musk publicó en Twitter que el intento de lanzamiento podría ocurrir antes de fin de año.

La cadencia cada vez mayor de los incendios estáticos de Raptor sigue a un incidente de julio que dejó al propulsor en necesidad de reparación cuando SpaceX encendió los 33, lo que resultó en una bola de fuego en la plataforma.

Combinados, Starship y Super Heavy miden 395 pies de altura. SpaceX ha declarado que prefiere mantener los vuelos de prueba de Starship en Texas, pero también está construyendo instalaciones de lanzamiento para el cohete de próxima generación en KSC, donde lanza su establo actual de cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy.

«SpaceX se está moviendo a la velocidad de la luz para obtener la capacidad de realizar operaciones de lanzamiento aquí», dijo Frank DiBello, presidente y director ejecutivo de Space Florida, la agencia de desarrollo económico aeroespacial del estado. «Así que somos muy optimistas de que no pasará mucho tiempo».

Pero el primer lanzamiento será desde Texas con Starship separándose del propulsor Super Heavy, que aterrizará en una nave SpaceX a 20 millas de la costa en el Golfo de México. Starship luego busca alcanzar la órbita para al menos un viaje alrededor de la Tierra y aterrizar en el Océano Pacífico. No está claro cuántos lanzamientos de prueba se realizarán desde Texas antes de que comiencen las operaciones en Florida.

«Es un vehículo grande, no hay duda al respecto, y creo que será un espectáculo para ver sin importar desde dónde se lance, pero espero que la función de caballo de batalla de Starship se lleve a cabo aquí», dijo DiBello. «Ese es nuestro objetivo de todos modos. Nos estamos asociando con SpaceX para tratar de que eso suceda».

Los funcionarios de la NASA tienen un gran interés en que Starship alcance el estado operativo rápidamente, ya que una versión de la misma se utilizará para Artemis III. En ese vuelo, los astronautas se transferirán de Orión a una Starship mientras orbitan alrededor de la luna, y es Starship la que los traerá hacia abajo y hacia arriba desde la superficie lunar.

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La semana pasada, la NASA también otorgó a SpaceX el aterrizaje planificado para Artemis IV, aunque los futuros aterrizajes de otras compañías pueden seguir compitiendo por los contratos de Artemis. Con un vuelo de prueba a la luna antes de Artemis III requerido, SpaceX ahora tiene tres misiones lunares para la NASA en los libros.

«¡Muy apreciado, SpaceX no defraudará a la NASA!» escribió Musk en Twitter después del anuncio del premio.

Musk también felicitó a la NASA después de que Artemis I hiciera su exitoso lanzamiento.

Ese lanzamiento en realidad eliminó al otro gran cohete de SpaceX, Falcon Heavy, de la cima de la lista de los cohetes activos más poderosos. Hasta la fecha, SpaceX solo ha lanzado Falcon Heavy cuatro veces. El más reciente ocurrió el 1 de noviembre de KSC, y fue el primero en más de tres años.

El primer vuelo de Falcon Heavy en 2018 fue un espectáculo que atrajo a cientos de miles de personas a la Costa Espacial para un vuelo de prueba que envió el automóvil deportivo Tesla de Musk a una órbita del espacio profundo.

Un cohete Falcon 9 produce 771 mil de kilogramos de empuje, y un Falcon Heavy es esencialmente tres Falcon 9 unidos para producir más de 2,2 millones de kilogramos de potencia.

Desde el sitio de prensa de KSC, el estruendo del Falcon Heavy hace que las alarmas de los autos suenen como cuando la NASA lanzó los transbordadores hace más de una década. Los lanzamientos de Falcon Heavy tienen la ventaja adicional de los estampidos sónicos dobles producidos cuando SpaceX aterriza las dos etapas de refuerzo laterales en la cercana Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

El lanzamiento y el aterrizaje más recientes, que tuvieron lugar mientras KSC estaba cubierto por una niebla, en realidad produjeron una onda de choque que hizo revolotear la ropa y al mismo tiempo rebotó un eco en el enorme edificio de ensamblaje de vehículos que sonaba como si alguien estuviera encendiendo cohetes de botella.

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Si bien no hubo un estampido sónico para el lanzamiento de Artemis I, proporcionó sensaciones amplificadas que eclipsaron el poder de Falcon Heavy.

Los vítores de la multitud comenzaron una vez que vieron el humo y las llamas de la plataforma de lanzamiento 39-B a poco más de tres millas de distancia, seguidos por un rugido cada vez mayor a los 10 segundos de vuelo que creció a un crescendo unos 45 segundos después del despegue.

La presión se acumuló en el oído como los sonidos apagados del despertar de un sueño, ganando vapor hasta que se convirtió en una serie crepitante de puñetazos entrecortados a los sentidos. Incluso se podía sentir en el pecho mientras la cacofonía creciente de la combustión distante de 1500 galones de combustible por segundo hacía que los espectadores se preguntaran cuándo se detendría.

El estruendo duró más de dos minutos con la multitud dando un poco de vítores a mitad de camino antes de volverse inquietantemente silenciosos a medida que el cohete continuaba subiendo en altitud, y luego volvía a marcar solo un zumbido distante y desvanecido. Entonces la multitud volvió a soltarse.

Space Coast tiene muchos pequeños rumores en forma de vuelos de Falcon 9 y United Launch Alliance que regularmente emocionan a los fanáticos de los cohetes, en camino de lanzarse más de una vez por semana este año.

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Pero esos rumores más grandes siguen siendo pocos y distantes entre sí. SLS no volverá a volar durante al menos otros 18 meses, aunque SpaceX tiene algunos lanzamientos de Falcon Heavy previstos para el próximo año, incluida la misión USSF-67 para la Fuerza Espacial en algún momento de enero.

Eso tendrá que mantener presionado el fuerte de energía del cohete hasta que Artemis II se alinee para el lanzamiento de la NASA o SpaceX envíe Starship a la Costa Espacial.

Con información de Phys.org

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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