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Meteorito marciano encontrado en África contiene moléculas orgánicas de vida antigua de los marcianos

El meteorito, que se estrelló en Marruecos hace 11 años, se formó hace cientos de millones de años.

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Un meteorito marciano que se estrelló en Marruecos hace 11 años contiene una gran diversidad de compuestos orgánicos, lo que podría ayudar a los investigadores a descubrir si Marte podría haber albergado vida y proporcionar pistas importantes sobre la historia geológica de la Tierra.

«Marte y la Tierra comparten muchos aspectos de su evolución, y aunque la vida surgió y prosperó en nuestro planeta natal, la cuestión de si alguna vez existió en Marte es un tema de investigación muy candente que requiere un conocimiento más profundo del agua, las moléculas orgánicas y las moléculas orgánicas de nuestro planeta vecino. y superficies reactivas», dijo Philippe Schmitt-Kopplin, de la Universidad Técnica de Munich y Helmholtz Zentrum Munich en Alemania, en un comunicado.

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Tissint, un meteorito marciano que aterrizó en Marruecos hace 11 años. (Crédito de la imagen: Ludovic Ferriere/Museo de Historia Natural de Viena)

El meteorito, llamado Tissint por la ciudad de Marruecos donde se encontró, es solo uno de los cinco meteoritos marcianos que se han observado mientras caían a la Tierra. La roca se formó hace cientos de millones de años en Marte y probablemente fue lanzada al espacio por un evento explosivamente violento antes de caer a la superficie de nuestro planeta.

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Los compuestos orgánicos son moléculas grandes que contienen predominantemente carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre. Aunque están asociados con la vida y los procesos biológicos, los compuestos orgánicos también pueden crearse mediante procesos no biológicos. Los científicos llaman a esto «química orgánica abiótica», y significa que encontrar compuestos orgánicos no apunta inmediatamente a la existencia de vida.

«Comprender los procesos y la secuencia de eventos que dieron forma a esta rica generosidad orgánica revelará nuevos detalles sobre la habitabilidad de Marte y, potencialmente, sobre las reacciones que podrían conducir a la formación de vida», dijo Andrew Steele, investigador de la Carnegie Institution for Science en Washington. , D.C., y parte del equipo que analizó a Tissint, dijo en el comunicado.

Al analizar a fondo el inventario orgánico de Tissint, el equipo construyó el catálogo más completo hasta el momento de la diversidad de compuestos orgánicos encontrados en un meteorito marciano o en una muestra recolectada y analizada por un vehículo explorador de Marte. En el proceso, descubrieron un vínculo entre la diversidad de moléculas orgánicas y su tipo con la mineralogía específica de un meteorito.

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Este hallazgo reveló detalles de los procesos que ocurren debajo del manto y la corteza del Planeta Rojo y cómo estos procesos cambiaron con el tiempo, particularmente en lo que respecta a los compuestos orgánicos abióticos que surgen como resultado de las interacciones entre la roca marciana y el agua.

Los investigadores también encontraron una gran cantidad de compuestos orgánicos de magnesio, que no se habían visto previamente en las muestras de Marte. Estos compuestos podrían arrojar luz sobre la geoquímica de alta presión y alta temperatura que dio forma al interior profundo de Marte. La abundancia de este tipo de compuesto orgánico de magnesio también podría apuntar a una conexión entre el ciclo del carbono en Marte y la evolución de sus minerales.

El equipo ahora está buscando muestras devueltas desde el Planeta Rojo por futuras misiones, incluida Mars Sample Return, una misión conjunta propuesta de la NASA y la Agencia Espacial Europea, para proporcionar datos geológicos sobre Marte. Esta información podría mejorar enormemente nuestro conocimiento sobre la formación, la estabilidad y la dinámica de los compuestos orgánicos en los antiguos ambientes marcianos.

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La investigación del equipo se publicó el 11 de enero en la revista Science Advances.

Con información de Space.com

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