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miércoles, febrero 8, 2023
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Encuentran un meteorito de 8 kg en la Antártida

A pesar de programar su viaje para el verano de la Antártida a fines de diciembre, las temperaturas rondaron los 14 ° F (-10 ° C). Valdés señala que algunos días durante su viaje, en realidad hacía más frío en Chicago que en la Antártida, pero pasar días montando motos de nieve y caminando por campos de hielo y luego durmiendo en una tienda de campaña hizo que el clima antártico se sintiera más extremo.

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La Antártida es un lugar difícil para trabajar, por razones obvias: es extremadamente fría, remota y salvaje. Sin embargo, es uno de los mejores lugares del mundo para buscar meteoritos. Eso se debe en parte a que la Antártida es un desierto, y su clima seco limita el grado de erosión que experimentan los meteoritos. Además de las condiciones secas, el paisaje es ideal para la caza de meteoritos: las rocas espaciales negras se destacan claramente contra los campos nevados. Incluso cuando los meteoritos se hunden en el hielo, el movimiento de agitación de los glaciares contra la roca de abajo ayuda a volver a exponer los meteoritos cerca de la superficie de los campos de hielo azul del continente.

Los investigadores con su hallazgo de 8 kilogramos. Casco blanco: Maria Schönbächler. Casco verde: María Valdés. Casco negro: Ryoga Maeda. Casco naranja: Vinciane Debaille. Foto cortesía de María Valdés. Crédito: María Valdés
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Un equipo internacional de investigadores que acaba de regresar de la Antártida puede dar fe de la simpatía del continente por los cazadores de meteoritos: regresaron con cinco nuevos meteoritos, incluido uno que pesa 7,6 kg.

Credit: Maria Valdes

María Valdés, científica investigadora del Field Museum y la Universidad de Chicago, estima que de los aproximadamente 45.000 meteoritos recuperados de la Antártida durante el siglo pasado, solo alrededor de un centenar son de este tamaño o más grandes. «El tamaño no importa necesariamente cuando se trata de meteoritos, e incluso los micrometeoritos diminutos pueden ser increíblemente valiosos desde el punto de vista científico», dice Valdés, «pero, por supuesto, encontrar un meteorito grande como este es raro y realmente emocionante».

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Valdés fue uno de los cuatro científicos de la misión, dirigida por Vinciane Debaille de la Université Libre de Bruxelles (FNRS-ULB); el equipo de investigación lo completaron Maria Schönbächler (ETH-Zurich) y Ryoga Maeda (VUB-ULB). Los investigadores fueron los primeros en explorar posibles nuevos sitios de meteoritos mapeados utilizando imágenes satelitales por Veronica Tollenaar, estudiante de tesis en glaciología en la ULB.

Rocas esparcidas por un campo de hielo, con los científicos buscando meteoritos en el fondo. Crédito: María Valdés

«Emprender una aventura explorando áreas desconocidas es emocionante», dice Debaille, «pero también tuvimos que lidiar con el hecho de que la realidad sobre el terreno es mucho más difícil que la belleza de las imágenes de satélite». A pesar de programar su viaje para el verano de la Antártida a fines de diciembre, las temperaturas rondaron los 14 ° F (-10 ° C). Valdés señala que algunos días durante su viaje, en realidad hacía más frío en Chicago que en la Antártida, pero pasar días montando motos de nieve y caminando por campos de hielo y luego durmiendo en una tienda de campaña hizo que el clima antártico se sintiera más extremo.

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Las tiendas de campaña del equipo cuando están en el campo. Crédito: María Valdés
The team hiking past rock formations in Antarctica. Credit: Maria Valdes
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Los cinco meteoritos recuperados por el equipo serán analizados en el Real Instituto Belga de Ciencias Naturales; mientras tanto, los sedimentos que potencialmente contenían pequeños micrometeoritos se dividieron entre los investigadores para estudiarlos en sus instituciones.

Un campo nevado en la Antártida. Crédito: María Valdés

Valdés dice que está ansiosa por ver qué revelan los análisis de los meteoritos, porque «el estudio de los meteoritos nos ayuda a comprender mejor nuestro lugar en el universo. Cuanto mayor sea el tamaño de la muestra que tengamos de meteoritos, mejor podremos comprender nuestro Sistema Solar y mejor podemos entendernos a nosotros mismos».

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Con información de Phys.org

SourceSKYCR.ORG
Skycr_editor
Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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