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jueves, septiembre 21, 2023
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Proponen nuevo método para medir las distancias a las galaxias

Las estrellas RR Lyr son estrellas variables pulsantes que son 100 veces más brillantes que nuestro sol y tienen más del doble de edad

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El universo consta de cientos de miles de millones de galaxias, y para las galaxias cercanas, las distancias se miden principalmente por las estrellas Cefeidas clásicas y RR Lyrae (RR Lyr).

Las estrellas RR Lyr son estrellas variables pulsantes que son 100 veces más brillantes que nuestro sol y tienen más del doble de edad. Se pueden usar como una vela estándar para medir las distancias de las galaxias, debido a la estrecha relación entre su período de pulsación y la luminosidad en la misma abundancia elemental.

Mediciones de distancia y abundancia elemental para galaxias enanas y cúmulos globulares. Crédito: NAOC
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Con base en este conocimiento, los astrónomos de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China (NAOC) propusieron usar estrellas RR Lyr de doble período para medir las distancias de las galaxias, con el error de distancia de las galaxias optimizado al 1-2%. Su estudio fue publicado en Nature Astronomy el 19 de junio.

Alrededor del 5% de las estrellas RR Lyr pulsan con más de un período. Las estrellas RR Lyr de doble período son únicas porque los dos períodos están asociados con propiedades estelares como la masa y la abundancia elemental.

“Descubrimos que la abundancia elemental se puede representar mediante dos períodos y, por lo tanto, se estableció una relación período-luminosidad independiente de la abundancia elemental”, dijo el Dr. Chen Xiaodian, autor principal del estudio.

En comparación con las mediciones de la abundancia elemental, las mediciones del período son fáciles y precisas.

“Nuestro trabajo proporciona un método mediante el cual se pueden obtener mediciones de distancia de galaxias cercanas solo a partir de la fotometría, sin depender de observaciones espectroscópicas”, dijo el Dr. Deng Licai, investigador principal de NAOC y coautor del estudio. “Esto aumentará la muestra de galaxias con distancia de alta precisión en un factor de 20 o más”.

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Las estrellas RR Lyr de doble período son sondas valiosas que proporcionan no solo distancias confiables sino también información sobre abundancias elementales.

En los próximos años, el Telescopio de la Estación Espacial China y el Observatorio Vera C. Rubin descubrirán decenas de miles de estrellas RR Lyr de doble período en galaxias cercanas. Usando un método de medición de distancia basado en estrellas RR Lyr de doble período, los astrónomos esperan ver un mapa intuitivo en 3D del Grupo Local y obtener una constante de Hubble de alta precisión.

Con información de Nature

SourceSKYCR.ORG
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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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