Hallan rastros de la corteza helada de Ceres en el cráter Occator


Las anomalías en la distribución de hidrógeno en el cráter Occator en el planeta enano Ceres revelan una corteza helada, dice un nuevo artículo dirigido por Tom Prettyman, científico principal del Instituto de Ciencias Planetarias.
La evidencia proviene de los datos adquiridos por el detector de rayos gamma y neutrones (GRaND) ​​a bordo de la nave espacial Dawn de la NASA. Un mapa detallado de la concentración de hidrógeno en las cercanías de Occator se derivó de observaciones de órbitas elípticas que acercaron mucho la nave espacial a la superficie durante la fase final de la misión, dijo Prettyman. El artículo titulado “Reposición del hielo de agua cerca de la superficie por impactos en la corteza rica en volátiles de Ceres: observaciones del detector de neutrones y rayos gamma de Dawn” aparece en Geophysical Research Letters. Los científicos de la ISP Yuki Yamashita, Norbert Schorghofer, Carle Pieters y Hanna Sizemore son coautores.

El cráter Occator en el planeta enano Ceres tiene puntos brillantes que son diferentes a cualquier otra área de la superficie del planeta, dice la NASA. La resolución de esta imagen es de unos 450 pies por píxel.
NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

El espectrómetro de neutrones de GRaND encontró concentraciones elevadas de hidrógeno en el metro más externo de la superficie de Occator, un cráter grande y joven de 92 kilómetros (57 millas) de diámetro, dice el documento. El documento sostiene que el exceso de hidrógeno se encuentra en forma de hielo de agua. Los resultados confirman que la corteza exterior de Ceres es rica en hielo y que el hielo de agua puede sobrevivir dentro de las eyecciones de impacto en cuerpos helados sin aire. Los datos implican un control parcial de la distribución del hielo cerca de la superficie por grandes impactos y proporcionan restricciones sobre la edad de la superficie y las propiedades termofísicas del regolito.
“Creemos que el hielo ha sobrevivido en el subsuelo poco profundo durante los aproximadamente 20 millones de años posteriores a la formación de Occator. Las similitudes entre la distribución global del hidrógeno y el patrón de grandes cráteres sugieren que los procesos de impacto han llevado hielo a la superficie en otras partes de Ceres. Esto El proceso va acompañado de la pérdida de hielo por sublimación provocada por el calentamiento de la superficie por la luz solar ”, dijo Prettyman.

El concepto de este artista muestra un diagrama de cómo se podría estructurar el interior de Ceres, basado en datos sobre el campo de gravedad del planeta enano de la misión Dawn de la NASA.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

“El impacto que formó Occator habría excavado materiales de la corteza a una profundidad de 10 kilómetros (aproximadamente 6 millas). Por lo tanto, las mejoras observadas en la concentración de hidrógeno dentro del cráter y la capa de eyección respaldan nuestra interpretación de que la corteza es rica en hielo. Los hallazgos refuerzan el consenso emergente de que Ceres es un cuerpo diferenciado en el que el hielo se separa de la roca para formar una capa exterior helada y un océano subcrustal ”, dijo Prettyman.

“Es posible que los cuerpos más pequeños y ricos en agua, incluidos los cuerpos parentales de los meteoritos de condrita carbonosa, no hayan experimentado diferenciación. Por lo tanto, los hallazgos podrían tener implicaciones para la evolución de cuerpos helados, pequeños y grandes”, dijo Prettyman. “En términos más generales, como mundo oceánico, Ceres podría ser habitable y, por lo tanto, es un objetivo atractivo para futuras misiones”.

El financiamiento para el estudio fue proporcionado por una subvención del Programa de Análisis de Datos de Descubrimiento de la NASA, la Misión Dawn de la NASA y por el proyecto SSERVI TREX.

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