Astrónomos chinos descubren más de 500 nuevos candidatos a cúmulos abiertos


Al analizar los datos del satélite Gaia de la ESA, los astrónomos chinos han encontrado 541 nuevos candidatos a cúmulos abiertos en el disco de nuestra galaxia del Medio Lácteo. El descubrimiento, que incorpora parámetros medios de esos candidatos a clúster, se detalló en un artículo impreso el 10 de marzo en el servidor de preimpresión arXiv.

Lugares de los nuevos candidatos a OC (puntos rojos) y OC reconocidos (puntos grises) decididos por la paralaje mediana

Los cúmulos abiertos (OC), formados a partir de la misma nube molecular grande, son equipos de estrellas vagamente gravitacionalmente unidas entre sí. Hasta la fecha, se han encontrado más de 1,000 de ellos en la Vía Láctea, y los científicos aún están buscando más, con la esperanza de encontrar muchos de estos grupos estelares. Aumentar el registro de cúmulos galácticos abiertos reconocidos y aprenderlos íntimamente podría ser esencial para mejorar nuestra comprensión de la formación y evolución de nuestra galaxia.

Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Zhihong He de China West Regular College en Nanchong, China, experimenta la identificación de más de 500 objetos que pueden ser nuevos cúmulos abiertos. El descubrimiento se basa en la evaluación de la información del Lanzamiento de información 2 (DR2) y el Lanzamiento de información temprana 3 (EDR3) de Gaia.

“En este artículo, informamos el descubrimiento de 541 nuevos candidatos de OC en función de nuestra búsqueda anterior en Gaia DR2 e hicimos las nuevas confirmaciones utilizando Gaia EDR3”, escribieron los investigadores en el estudio.

Su personal usó el algoritmo pyUPMASK para estimar la probabilidad de membresía de cada estrella entrante del conjunto de datos de Gaia. Este es un paquete de software de código abierto compilado en el lenguaje Python siguiendo el principio de actividad de Tarea de membresía fotométrica no supervisada en cúmulos estelares (UPMASK). En general, los astrónomos proporcionaron los parámetros de membresía y mediana para los nuevos candidatos de OC, y también hicieron clasificaciones basadas en los diagramas de magnitud de color (CMD) y los ajustes isócronos.

Según el documento, los candidatos de OC recientemente reconocidos se encuentran dentro de los brazos Nativo, Sagitario y Perseo y las áreas entre brazos de la Vía Láctea. Se ha descubierto que la mayoría de ellos se encuentran a 10.000 años luz de la Tierra y a unos 800 años luz del disco galáctico.

Además, muchos de los 541 candidatos a OC informados en el estudio presentan pequeñas dispersiones de movimiento correctas completas, lo que parece sugerir que podrían ser cúmulos estelares reales. En el caso del gradiente de metalicidad de estos objetos, se descubrió que los candidatos a cúmulos dentro del disco interior muestran una mayor metalicidad que los de las afueras. La investigación también encontró que en el caso de los candidatos más jóvenes a OC (menos de 50 millones de años), el gradiente de metalicidad muestra una mayor disminución en el entorno de nuestro sistema solar.

Resumiendo los resultados, los científicos subrayaron que su descubrimiento revela cuán incompleto es el patrón OC de la información de Gaia. Anticipan que la investigación adicional del conjunto de datos EDR3 producirá detecciones adicionales de candidatos OC.

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